Psiloritis

Psyloritis, Crete, Grece

Je suis allé à explorer une montagne mythique. Après avoir passé beaucoup de temps à regarder le Mont Psiloritis (également connu comme le Mont Ida) comme toile de fond à de nombreux endroits que j’ai visité, j’ai décidé d’aller voir le puissant géant d’une fois. Il s’agit de la plus haute montagne de Crète, avec 2454 m d’altitude. La montée était exigeant et épuisant. Je n’aurait pas pu facilement la faire en un jour. Heureusement, il ya des sentiers et des refuges, et Karma Travel m’a aidé à réserver ma place dans l’un d’eux à l’avance. Au sommet de Psiloritis est une petite chapelle rustique en pierre  dédiée à la Sainte Croix (Timios Stavros), qui contient les prières de nombreux pèlerins.

Cette montagne a sa place dans la mythologie comme le berceau de Zeus. Sa mère, la Titanide Rhéa, s’est réfugié dans une grotte sur le mont Ida quand elle a appris qu’il était temps d’accoucher. Dans la grotte, elle s’est accroupit et a posé ses doigts dans le sol, ce qui a donné naissance aux Dactyles, petits êtres semblant des doigts, qui étaient artisans et  magiciens, et qui allait protéger le petit Zeus. Le bébé devrait rester dans la caverne pour le cacher de Cronos, son père, qui avait alors déjà mangé cinq autres enfants a qui Rea avait donné naissance, car il avait peur d’une prophétie. Ses parents lui avaient dit que l’un de ses fils le détrônerait.

Caché dans la grotte, Zeus fut élevé par la chèvre Amalthée.  Les Curètes ont aussi aidé a cacher l’enfant, et ont consacré tout son temps à faire du bruit dans un effort soutenu pour cacher les pleurs du bébé, de sorte que Chronos ne pouvait pas l’écouter. Quand Zeus est devenu adulte, il a confronté à Cronos et lui a forcé à jeter a tous ses frères. Zeus a également liberé les Giants, les Hekatonkheires, et les Cyclopes. Pour montrer sa gratitude, ils lui ont donné la poutre comme cadeau, et ont tous contribué non seulement a combattre Chronos, mais aussi tous les Titans (ses frères) dans une guerre appelée la Titanomachie.

Au-delà de ses connexions mythologiques, Psiloritis est considéré un Géoparc, et fait partie du patrimoine naturel et culturel de la Crète, protégé par l’UNESCO. C’est le paradis pour les géologues, car il a des combinaisons inhabituelles de roches volcaniques, sédimentaires et métamorphiques, dont certains sont âgés d’un million d’ans. La flore n’est pas seulement belle et parfumée, avec des buissons de thym et de la sauge comme je les ai décrits dans d’autres endroits aux quels j’ai fait de la randonnée. Ici, il y a aussi des orchidées et tulipes qui sont uniques à cette région. Certaines parties du parc sont également parsemées de structures cylindriques en pierre construites par les bergers, appelées «Mitata», qui sont  utilisés par les bergers pour faire les délicieux fromages locaux.

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Sainte Paix!

Dédale et Icare, Agia Galini, Crete, Grece

Après mes récentes visites aux sites archéologiques, j’ai décidé d’aller à la plage. Une plage touristique. Partout ailleurs, «touristique» peut être synonyme de «mauvais goût».  «Touristique» ne peut que rarement être couplé avec «charmante», mais villes de Crète souvent réussissent à faire passer cette rareté, et Agia Galini est l’une de ces heureuses exceptions.

Agia Galini (« sainte paix») est à peu près en face de Matala dans un petit golfe au sud de la Crète. Il s’agit d’un petit village encerclant un port. Bien qu’il fourmille d’activités, je n’ai pas vu de voitures. Il y avait des enfants jouaient et se promenaient sans souci. J’aime vraiment la convivialité des petites villes en Crète.

Je me suis assise dans une taverne qui m’a attiré par la promesse d’un «Four des voleurs». J’ai mangé de l’agneau cuit de cette façon. Il s’avère qu’un «four des voleurs» est un pot en argile enfoui dans le sol. On allume un feu au sommet du pot d’argile et ainsi cache le «four» et la viande «volé»de chèvre ou de mouton se cuisine sans révéler ouvertement le vol par l’odorat et les fumées, comme le ferait un tournebroche. Eh bien, mon verdict est que le vol de l’agneau vaut sans doute la peine! C’était absolument délicieux.

Je me suis promenée vers le haut de la colline, et je suis tombé sur une plate-forme mythique: la roche où il est dit que Dédale et Icare ont appris a voler. L’histoire raconte que Dédale était venu de Crète banni d’Athènes, où le grand inventeur avait tué son neveu (son apprenti) de peur qu’il dépasserait les capacités du maître. Donc, Dédale est venu à Crète, où il a travaillé pour le roi Minos. Le roi lui avait demandé de construire un labyrinthe pour garder le puissant Minotaure à l’intérieur. Dédale a construit un labyrinthe si compliqué qu’il était impossible d’y échapper.

Ce fut le cas jusqu’à ce que le jeune et brave prince Thésée est venu en Crète et s’est offert comme appât prêt à entrer dans le labyrinthe. Il tentera de tuer le Minotaure. Ce qu’il voulait, c’était de mettre fin à un rituel de vengeance par lequel un certain nombre de jeunes de son pays ont été présentés au Minotaure chaque septième année, puis était tués par cette bête sauvage. Thésée était beau et plein d’esprit, et la fille du roi Minos, Ariane, est tombée amoureuse. Folle d’amour, la princesse a décidé qu’elle aiderait à sauver son prince et puis s’enfuirait avec lui. Elle lui a donné une balle de fil et lui a demandé de démêler le fil comme il est entré dans le labyrinthe pour qu’il puisse trouver le moyen de sortir. Ainsi, Thésée a tué le Minotaure et a fuit le Labyrinthe, en prenant la princesse Ariane avec lui.

Le roi Minos était furieux. Fou de rage vers le constructeur du Labyrinthe, il a emprisonné Dédale et son fils, Icare, dans une tour. Il n’y avait pas moyen de sortir.

L’inventeur a trouvé une solution, cependant. Il a construit des ailes faites de cire d’abeille et de plumes, et a réussi à apprendre à voler. Dédale s’a attaché ses ailes, et a appris Icare à faire de même. Il y avait deux grands considérations: ils ne pouvaient pas s’approcher du soleil, parce que la cire d’abeille allait se fondre, et ils ne pouvaient pas se brosser avec l’écume de la mer, parce que cela ruinerait les plumes. Père et fils ont volé vers  l’haut du ciel. C’était tellement époustouflant que Icare a oublié les avertissements et a volé trop près du soleil.  Ses ailes s’ont fondues et il a inévitablement tombé dans la mer et s’est noyé. L’île la plus proche de l’endroit où le garçon s’est noyé est appelée Icaria, en son honneur.

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Agia Triada

Agia Triada Archaeological Site, Crete, Greece

Je viens de visiter les vestiges d’une résidence d’été du roi de Phaistos. Le site doit son nom à ce qui est aujourd’hui un village fantôme, détruit pendant la guerre du 19ème siècle de l’indépendance des Turcs -Agia Triada.

Les fouilles archéologiques ont révélé que le site a été habité dès 3000 av. Les ruines exposées au public appartiennent à une villa balnéaire, apparemment construite environ 1600 avant JC, à l’apogée de la civilisation minoenne. Le palais fut ensuite détruit une centaine d’années plus tard, et a subi plusieurs transformations au fil du temps. Un Megaron imposante a été construite sur les vestiges des murs de la villa, avec de nouvelles édifications entourant une cour intérieure où des rassemblements publics et des cérémonies doivent avoir été détenues.

Zoom dans l’avenir, et un temple à Zeus a été érigé ici. Centaines d’années plus tard, autour de l’an 1400, une église byzantine dédiée à Agios Giorgos tou Galata, qui existe encore aujourd’hui, a été construite sur ce site. L’église est un petit bijou qui contient des assez bien conservés et beaux fresques byzantines.

Mon esprit tourne à la pensée d’une petite ville dont les mêmes pierres ont fait partie des structures architecturales au cours de près de 3000 ans (par phases successives de construction et reconstruction)! Surement, c’est la preuve de qu’il ya quelque chose de très spécial à propos de cette île, et ce site en particulier.

Parmi les pièces les plus impressionnantes fouilles sur ce site sont des vases d’argile très finement produites, et des sarcophages extraits d’une série de tombes découvertes au nord-est du complexe palatial. Je me souviens de les avoir vus dans le Musée Archéologique d’Héraklion. Malheureusement, je ne pense pas que j’ai fait assez attention à eux. Je pense qu’une autre visite est due maintenant que j’ai plus de contexte, et j’aurais certainement besoin de regarder les sarcophages plus en détail!

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Gortyne

rGortyna, Crete

Au-delà des belles collines couvertes d’oliviers, qui vont bientôt être racoltées, je suis arrivé à Gortyne. Nous sommes accueillis par des grandioses statues dans un musée en plein air.  Le musée est  juste a coté d’une basilique byzantine datant du cinquième siècle dédiée à Agios Titus (le premier évêque de la région, et également le destinataire de l’une des épîtres de St Paul qui sont contenus dans le Nouveau Testament).

Il y a aussi un platane avec une plaque qui indique aux visiteurs que c’était sous cet arbre que Zeus séduit Europa. C’était à cause de ce fait que l’arbre reste toujours vert pour commémorer leur amour.

Traversant la route, j’ai passé un bosquet d’oliviers et puis trouvé les ruines de ce qui a du être une ville spectaculaire. Les archéologues ont établi que le site a été habité depuis le néolithique. En me promenant le long des chemins qui croissent le site, je ne cesse pas de me sentir partie d’une histoire millenaire. Il ya des morceaux des ruines excavées le long du chemin, et j’ai un bon sens de que mes pas résonnent ceux des anciens habitants de cette ville. Les fouilles continuent sur le site. En fait, on me dit,  l’année dernière les archéologues ont déterré quelques statues énormes, des lampes et des dalles sculptées avec des scènes de batailles et des mythes juste à l’Odéon.

Derrière l’Odéon, il y a un document très important conservé dans la pierre. Le mythe du roi Radamanthus et son code de loi, dont j’ai parlé dans un post précédent, devient un passage de l’histoire à Gortyne: sur un mur derrière l’Odéon est un ancien code de droit qui remonte au 6ème siècle avant JC.

Le Code de Gortyne, affiché derrière le théâtre, est écrit en grec dorien. Le texte est écrit de droite à gauche, puis la ligne suivante de gauche à droite, et ainsi de suite. En effet, le lecteur doit lire à l’envers chaque autre ligne! Le code décrit les relations familiales dans cette société, y compris le mariage, le divorce, les successions, les adoptions, et les droits de garde. Il décrit également leur approche à la propriété (y compris l’esclavage comme une forme de propriété à l’époque) et les contrats. Il ne contient pas de lois pénales ou des procédures, ce qui a conduit les archéologues à penser que ce n’est qu’une fraction d’un document beaucoup plus long. Il est également intéressant car il représente une période de transition d’une société matriarcale à une société patriarcale, où les droits des femmes à la propriété et à l’héritage ont subi le passage à une position moins favorable. Néanmoins, ces lois permettaient aux femmes de maintenir le droit à leur part des biens après un divorce ou après veuvage, et reconnaissaient le droit des femmes de posséder des biens indépendamment de leurs maris.

Le code, qui se trouve dans le tunnel derrière le théâtre, a été préservée quand les pierres des anciens bâtiments helleniques ont été réutilisés par les romains pour construire leurs propres. Certaines parties ont été soigneusement conservés et restaurés lorsque trouvés dans les fouilles. Par example, quelques dalles ont été trouvés en creusant un moulin à eau.

Gortyne était la ville crétoise la plus importante du temps des Romains. Quand ils ont envahi l’île, cela est devenu la capitale de l’île. Les ruines romaines sont impressionnants. Il y a la résidence du gouverneur romain de la Crète et de Cyrène, le préteur, qui remonte au 1er siècle après JC. Il ya aussi des bains, un sanctuaire dédié à Auguste, une cour de justice, et un temple dédié aux Nymphes, qui jugeant par la taille de sa citerne, doit avoir eu des fontaines fabuleux. La ville romaine a dû être très impressionnant. Elle a été détruite en 825 quand les envahisseurs andalous ont pris l’île et détruit Gortyna lorsque ses dirigeants ont refusé de se rendre.

Il ya aussi une acropole sur la colline d’Agios Ioannis, qui est considéré comme faisant partie de Gortyne. Cela semble avoir été «terre sainte» pendant une longue période. Il y a des preuves de l’activité humaine ici à l’époque néolithique. Un temple dédié à Athéna a été érigé ici;  à l’époque byzantine, une basilique a été construite sur le site. Il y a aussi les vestiges d’une forteresse romaine, construite au 7ème siècle.

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Phaistos

Phaistos, Crete, Greece

 

Je suis arrivé à Phaistos et je suis étonnée par les vues spectaculaires de ce site. Il est élevé sur une colline, surplombant une plaine entourée de montagnes; la mer roule juste en dessous des collines, et l’imposant Mont Psiloritis est juste au nord. Mon guide explique que le site a eu de nombreuses étapes, et les fouilles ont révélé des strates qui remontent à l’époque néolithique. La couche supérieure semble avoir été l’œuvre d’un seul architecte insolite, on me dit. L’agencement est facile à comprendre, ce qui n’est pas le cas dans les ruines des autres palais que j’ai visités, tels que Knossos. La dernière reconstruction du palais date de 1700 avant JC, et il est évident que des ruines sur des ruines sont empilés sous la surface. L’architecte finale a construit sur les vestiges de bâtiments plus anciens.  En certains coins, on peut voir des escaliers appartenant aux différentes étapes de la construction se fusionner ou converger, donnant une image de complexité architecturale.

La description d’un architecte qui a pris soin de créer un environnement fonctionnel et esthétique encore me fait penser à un ancien Frank Lloyd Wright, en pensant à la façon de conjuguer ses structures avec des vues spectaculaires sur la colline, la planification de ses cours suivant le surface inégale de la colline. Les murs cadrent la vue sur la plaine de Messara ci-dessous et le Mont Psiloritis. Il semble que la conception était telle que les structures du palais ont été conçus pour avoir un côté entouré d’un mur, et l’autre par une montagne.

Phaistos fut une des trois grandes villes de Crète, et semble avoir été un important site religieux, ainsi q’un centre d’activité économique. Mon guide explique que les archéologues ont trouvé des inscriptions et des dossiers, le tout en linéaire A, qui restent non déchiffrés. Le nom de la ville, Phaistos, a été confirmée par des inscriptions sur les monnaies et les inscriptions en linéaire B qui font mention de Phaistos et qui ont été trouvées à Knossos. Un bel exemple de l’écriture antique est, en fait, le disque de Phaistos, que j’ai vu dans le musée archéologique d’Héraklion. Je suis émerveillé par l’explication que les caractères gravés en spirale sur le disque ont été produits par des sceaux tamponnés  sur le disque d’argile, qui ont été décrits comme le premier exemple d’une presse à imprimer. Il est ahurissant que la technologie a d’abord été conçue ici dans le second millénaire avant notre ère, mais n’a pris son essor que dans le 15ème siècle!

Je m’imagine comme une spectatrice assise dans le théâtre et émerveillée par la vue du paysage qui m’entoure. Les habitants de cette ville antique ont dû se sentir privilégiés de vivre ici!

Les histoires anciennes semblent confirmer l’idée que c’était un privilège de vivre ici. Il est dit que Phaistos était gouverné par le roi Radamanthus, frère de Minos, roi de Cnossos. Radamanthus était un roi juste et noble, et a donné à l’île un excellent code de lois, qui a été copiée ailleurs, notamment par les Spartiates. En raison de son intégrité inflexible, ce roi a été nommé l’un des juges de la mort dans les enfers.

Il est également dit que Phaistos a été protégé par un géant de bronze, Talos, qui avait été faite par Dédale quand Zeus lui a ordonné de rédiger un moyen pour protéger sa bien-aimée Europa. Ainsi, le géant de bronze a patrouillé les côtes de Crète et sans cesse veillé sur Phaistos pour protéger la reine. Il était aussi célèbre pour avoir jeté des pierres à l’approche des navires. Le géant de bronze, forgé un peu comme une statue en cire perdue, a eu une veine qui est passé de son cou à la cheville, clôturé par un seul clou de bronze.

Quand Jason et les Argonautes ont approché Crète après avoir arraché la Toison d’Or, Talos a protegé l’île en lançant d’énormes rochers à l’Argo. Les Argonauts sournoises ont appelé Médée pour qu’elle utilise ses pouvoirs pour le rendre fou. La sorcière lui a drogué et lui est trompé en disant qu’elle le rendrait immortel en retirant le clou. Le géant a saigné du plomb fondu jusqu’à ce qu’il finit par mourir.

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