Roussospiti et Mont Vrissinas

Roussospiti, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

J’ai pris une journée pour une balade en vélo au sud de Rethymnon. Dans ce domaine, il ya une jolie petite ville, Roussospiti. Son nom m’a rendu curieuse: je sais que « spiti» signifie «maison», mais ne comprenait pas la première partie du nom de la ville. J’ai décidé de demander au propriétaire de la taverne, et sa réponse s’est transformé en une conversation animée. Il ya au moins deux histoires contradictoires: l’une est que le nom de la ville est due à une maison rouge (en italien, « rouge » est « Rossa »), qui a été construite par un commerçant vénitien. L’autre histoire dit que le nom de la ville fait référence à une maison construite par une femme russe (d’où le « Rousso »), qui est venu en Crète quand t’elle était déjà vieille et trop malade pour se remettre de leurs maux. Apparemment, sa maison est toujours là.

Au-delà des potins de la taverne, ma raison de venir visiter cette partie de la Crète était de voir plusieurs belles églises byzantines avec des icônes et des fresques. Puis, je voulais grimper le Mont Vrissinas. Les conseillers voyage chez Karma Travel m’ont aidé à trouver un magazin pour louer un vélo, et j’ai aussi reçu des conseils sur les itinéraires possibles pour ma balade en vélo. Ses conseils étaient très corrects. Laissant Rethymnon, et sur le chemin vers Roussospiti, j’ai passé plusieurs belles chapelles où il était intéressant de m’arrêter pour un coup d’oeil. J’ai vraiment apprécié les conseils de voyage. Le trajet aurait été trop si je devais marcher, et si j’aurait allé en voiture ou en bus, je n’aurait pas pu m’arrêter pour admirer ces chapelles au bord du chemin.

En Roussospiti, il y a une église du 10ème siècle dédiée à la Mère de Dieu. Dedans, il y a quelques vieux icônes qui, malheureusement, ne sont pas intactes, car les yeux des saints ont été grattées pendant l’occupation turque. À proximité, à l’entrée d’une gorge, il ya un monastère du 14ème siècle dédiée à Agia Irini (Sainte Paix). Le monastère est en train d’être reconstruit grâce aux efforts enthousiastes des religieuses; les travaux sont en cours depuis 1989. Les religieuses vendent de beaux textiles maison (tels que des nappes et torchons) et des icônes peints à la main  pour soutenir les travaux titanesques de reconstruction. Dans l’enceinte du monastère, il y a aussi une église du 15ème siècle dédiée à l’Assomption de la Vierge, qui est également dans la prise en charge de ces religieuses merveilleuses.

Au sommet du Mont Vrissinas, il ya une église dédiée au Saint-Esprit. Le point de vue d’après la montagne est superbe. Il m’a fallu un peu d’effort pour monter, bien que le mont n’est pas particulièrement élevé. Quoi qu’il en soit, le vélo a resté au pied de la montagne, et j’ai marché vers le sommet.

On me dit que cela a toujours été considéré comme une montagne sacrée. Avant la chapelle que l’on voit aujourd’hui, il semble qu’il y avait un temple dédié à la déesse Artémis ici. Même avant de ce temple, des fouilles archéologiques menées en 1960 ont révélé un important temple de l’ère minoenne. Les fouilles ont déterré des centaines de figurines en terre cuite d’hommes et des animaux, ainsi que des fragments d’un vaisseau en pierre inscrit en linéaire A, ce qui peut être vu au Musée de Rethymnon.

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Les Vins de Crète

Cave, Crete, Grece.  Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

L’histoire du vin grec remonte à l’antiquité. Comme je l’ai écrit dans ce blog précédemment, des pressoirs du vin ont été découverts dans les fouilles archéologiques des palais majestueux de l’ère minoenne. Les offrandes faites aux dieux souvent incluait du vin, comme en témoignent les archéologues qui ont étudié de nombreux temples. Également, des énormes énormes vaiselles en argile qui servaient à transporter le vin à l’époque romaine ont été découvertes, lorsque le vin crétois a été exporté autour de la Méditerranée. Pendant le Moyen Age, le vin produit à Héraklion (vino di Candia) était très populaire dans le nord et l’ouest de l’Europe.

Ces dernières années, toutefois, les exportations ne sont pas aussi puissantes. Le vin grec est délicieux, mais au moins au Royaume-Uni (où je vis) il est difficile à trouver. Avant d’arriver en Crète, je ne le connaissais pas, mais il est devenu l’une des découvertes les plus précieuses de ce voyage!

Dans les années 1970, une épidémie de phylloxéra a provoqué le chaos. Alors qu’en France, un coup similaire a causé l’exportation de certains cépages principaux dans des endroits éloignés, en Crète la peste a causé des pertes très graves dans les vignobles de Kotsifali. L’épidémie est maintenant chose du passé, et comme preuve de l’adage, si c’était pas la fin des producteurs locaux, elle les a rendus plus forts. La production du vin crétois représente 20% du vin grec aujourd’hui. Elle est principalement organisée par des coopératives. Cette production à petite échelle n’a pas un marketing très puissant pour la soutenir, ce qui explique pourquoi le vin crétois n’est pas plus connu. Heureusement, cela pourrait bientôt changer grâce à une nouvelle génération de producteurs, viticulteurs et négociants, tous  intéressés au vin crétois.

Les deux appellations d’origine les plus importants en Crète sont Arhanes et Peza. Ces appellations d’origine concernent principalement des raisins Mandilaria et Kotsifali (utilisés pour produire des vins rouges) et Vidien et Daphni (utilisés pour produire des vins blancs à Peza). Il y a plusieurs caves particulières; parmi les plus importantes sont Lyrakis, Miliarakis, Boutaris et Creta-Oympias. Les petites coopératives, incapables de rivaliser avec les grandes entreprises choisissent parfois d’être reconnus pour leur inventivité. C’est le cas des petits producteurs à Sitia, qui ont récemment obtenu une appellation d’origine pour les vins blancs issus de raisins Vilanauna et Thrapsathiri, et qui explorent un nouveau cépage (Liatiko) pour produire des vins rouges.

Pour en savoir plus sur les vins de Crète et regarder les merveilles de cette île, je vous conseille ce vidéo (en anglais).

Si vous voulez venir en Crète et découvrir les vignobles, la vinification à la fois ancienne et moderne, et surtout si vous voulez pas manquer la dégustation des vins crétoises, contactez Karma Travel! Leurs experts vous réserveront des visites de vignobles, caves et dégustations. Au même temps, ils pourront vous faire des récommandations pour profiter au maximum de votre visite en Crète.

Archanes

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Cela a été un week-end plaisir à Héraklion, et j’ai eu l’occasion de visiter Archanes (aka Arhanes, puisque son nom est Arxanes en grec). Un vrai petit bijou de village!

Situé à seulement 14 km d’Héraklion, ce pourrait bien être rien de plus qu’un village agricole endormi, mais les habitants sont fiers de l’avoir méticuleusement restauré. Leurs efforts peuvent être averés dés que l’un arrive et commence à naviguer dans le labyrinthe de rues étroites où les balcons débordent de fleurs. C’est un plaisir à regarder. Vous pouvez facilement passer une après-midi à vous promener nonchalamment dans ces rues étroites et ses places bordées d’arbres avec un café à la main.

On m’a dit que le maire avait décidé qu ‘«il n’ya pas d’avenir sans passé», et c’est alors que la restauration a commencé. Tout en regardant vers l’avenir, cette petite ville a une longue histoire de se vanter. Les archéologues ont trouvé des vestiges datant de l’époque néolithique, et il ya quatre sites archéologiques à quelques kilomètres. Par exemple, Fourni est un cimetière minoen qui se trouve sur le bord du village, où les archéologues ont trouvé une sépulture d’une famille royale, des sarcophages et de riches offrandes tels que colliers d’or, des joailles précieuses, fines vases en bronze et ivoire.

Vathypetro est un autre site archéologique, situé près d’Archanes. C’était probablement un palais sur le chemin de Knossos à la plaine de Messara. Le site archéologique contient un manoir, plusieurs bâtiments, cours et ateliers. Il ya les restes d’un pressoir à vin, une presse d’huile d’olive, un four, et les vestiges d’un atelier de poterie, tous de l’époque minoenne. Notez que rien n’a vraiment changé dans l’économie de la région depuis des milliers d’années! Paradoxalement, la fouille du site a été entravée par le développement des vignobles dans les régions environnantes …

Archanes est l’une des régions viticoles les plus importants de la Crète. Les producteurs locaux sont fiers de leurs vignobles biologiques et leurs méthodes de production traditionnelles. Les cépages cultivés ici comprennent principalement Kotsifali et Mandilaria, produisant des vins aux arômes décrits comme «terreux, fruité, mais avec une trompeuse couleur lumineuse ». D’autres adjectifs que j’ai eu, lesquels je n’avais pas souvent entendu par rapport au vin, furent « honnêt, et masculin ». J’avère que l’esprit de ce vin est bien résumée dans ces mots. J’ai apprécié la visite de la cave pour voir comment le vin est produit ici, et la dégustation était mémorable.

Si vous voulez venir faire l’expérience d’une promenade à travers les vignobles et les caves de la Crète, ainsi que d’avoir le plaisir de les goûter, contactez Karma Travel! Leur équipe d’experts peut vous organiser des visites aux caves et vignobles qui vont sûrement être un plaisir!

Lac de Kournas, Argyroupolis, et l’ancienne Lappa

Argyroupolis, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

Avec les Lefka Ori (Montagnes Blanches) derrière moi, entouré d’un beau paysage, je vais passer un après-midi idyllique en profitant du Lac de Kournas. Ceci est le seul lac naturel d’eau douce qui existe en Crète. Il mesure environ 1,5 km et a des sources souterraines qui l’alimentent. On m’a dit que ses eaux changent de couleur en fonction de la saison et l’heure de la journée. Voici un lac vivant: pendent l’été, il est possible de voir des tortues, crabes et poissons depuis des canoës ou pédalos, qui sont loués pour le plaisir des visiteurs.  Pagayer tranquillement autour du lac pour admirer le paysage doit être une merveille, mais j’ai raté la possibilité de louer un pédalo, puisque nous sommes en Octobre. Cependant, je suis très heureuse de passer l’après-midi assise sur une chaise longe en lisant un livre. Il ya des tavernes autour du lac, et je vais aller boire une frais portokalada (un jus d’orange) en pure joie. On m’a recommandé de ne pas manquer une myzithropitakia (pâte fourrée avec un fromage crétois appelé myzithra), ce qui est typique de cette région. Alors, je vais aller dans une taverne appelée «Omorphi Limni» («beau lac») pour essayer ces spécialités locales.

J’ai passé la matinée au joli village de Argyroupolis, construit sur une colline, et divisé en deux sections Kato (Basse) et Pano (haut). Merci aux conseils du fiable Karma Travel, j’ai eu l’occasion d’engager un guide local pour ma visite, et j’ai appris qu’il ya une boutique dédiée à l’herboristerie à Argyroupolis, où j’ai acheté des trésors de beauté.

Cette petite ville est pleine d’histoire, qui se manifeste dans les matériaux de construction des maisons et bâtiments publics. Comme ailleurs, ces matériaux de construction ont été réutilisés dans le temps, de sorte que ces grosses pierres faisaient autrefois partie des structures romaines ou vénitiennes. Le nom actuel de la ville remonte au 19ème siècle, lorsqu’il est appelé Argyroupolis comme référence à une mine d’argent qui se trouvait dans la région. Cependant, il a eu une ville établie dans cette région depuis l’epoque minoenne: l’ancienne ville s’appelée Lappa, et il ya des références à son existence selon les quelles Lappa a été fondée par Agamemnon, héros de la guerre de Troie.

Lappa était une ville très importante, dont le territoire s’étendait du nord jusqu’a la côte sud de la Crète.  Elle avait deux ports commerciaux (les actuelles Loutro et Dramia). La ville a été détruite et reconstruite plusieurs fois au cours de son histoire. Il connut une grande prospérité, en particulier pendant la période romaine (comme en témoignent les découvertes archéologiques), et au cours de la période byzantine, quand elle fut la résidence épiscopale d’Agios Titus, premier évêque et patron de la Crète. En particulier, j’ai apprécié me promener dans les ruines romaines de l’ancienne Lappa, avec sa nécropole, les bains, et l’aqueduct.

Sur la colline, vers Asi Gonia, se trouve une région particulièrement belle qui a dix sources connues sous le nom « La  Sainte Force» (Agia Dynami.) Ici, l’eau coule de la montagne avec une telle puissance qu’il y a pas longtemps il y avait des dizaines de moulins à eau pour produire de l’énergie. Aujourd’hui, les moulins n’existent plus, mais il est encore possible de s’asseoir et profiter de la belle vue sur les chutes, tout en prennent un verre et un bel morceau d’une spécialité crètoise à l’une des nombreuses tavernes de la place.

Si vous voulez profiter de la paix et la tranquillité du Lac de Kournas, ou si vous voulez visiter la belle Argyroupolis avec ses sources et ses ruines romaines, contactez Karma Travel! Leurs experts vous donner des conseils pour profiter de votre voyage au maximum, et de réserver tous les services nécessaires.

La Grotte de Dikteon

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Peut simples mortels discuter du lieu de naissance d’un Dieu? Eh bien, il ya un débat sur le lieu de naissance de Zeus. Je suis venu pour visiter la grotte de Dikteon, car on m’a dit que la grotte que j’ai visité à Psiloritis n’était pas le ‘bon’ site. Il est dit que la grotte de Dikteon est le « vrai » lieu de naissance de Zeus. Donc j’avais besoin de venir voir qu’est-ce qui rends si spécial cette grotte, la plus célèbre parmi les 3.000 autres de la Crète et 8.500 de la Grèce.

Dans l’antiquité, celui-ci était un lieu de culte et de pèlerinage, comme en témoignent les offres trouvées ici par des archéologues. Aujourd’hui, le site est visité par les voyageurs du monde entier qui, comme moi, sont venus avec curiosité et puis envahis par sa beauté.

La Grotte de Dikteon est impressionnante, riche en stalactites et stalagmites. On parcour la grotte en suivant une structure avec un balustrade, de sorte que la visite n’est pas exactement une aventure spéléologique. Bien que n’étant pas une «aventure», l’endroit est magnifique, et je dois dire que l’éclairage met en valeur la beauté des formations rocheuses.

A 1025m, la Grotte de Dikteon domine le plateau de Lassithi et l’est de la Crète. Elle est située dans les montagnes de Dicte, et face au nord. La ville la plus proche est Psychro, dont les fiers habitants parlent de la ‘Grotte de Psychro’. D’après cette ville, j’ai suivi un chemin pavé bordé de chênes. On m’a proposé de faire le voyage à la grotte à dos d’âne, mais j’ai insisté en marcher à pied. A la fin de la route, juste avant l’entrée de la grotte, j’ai dû arrêter pour reprendre mon souffle après une longue montée. La vue panoramique sur tout le plateau était digne d’un break de toute façon. Soudainment, je me suis rendu compte de la chance et le bonheur d’y être, et de respirer l’air des montagnes, si merveilleusement rafraîchissant et parfumé avec du thym, la sauge et autres herbes.

Si une déesse a dû choisir un endroit fabuleux, isolé et secret pour  l’accouchement d’un fils qu’elle savait qui sérait le «Père des Olympiens», ce serait l’endroit idéal. Je suis sûre que son choix n’était pas un hasard!

La Grotte de Dikteon a cinq caméras, petits et grands. La vue la plus impressionnante est ce qui donne sur un lac au point le plus bas, entouré des énormes stalactites et stalagmites. Le lac a une stalactite qui le touche à paine, comme une araignée, dit ‘ le «manteau de Zeus’.  Bon coup d’oeil à l’imagination mythique, cette stalactite devient comme un manteau. Dans le fond du lac, il ya une petite chambre de la grotte, dite le lieu de naissance du Père des Dieux.

Si vous voulez visiter cet ancien lieu mythique, contactez Karma Travel. Leurs conseillers professionnels peuvent résoudre tous vos bésoins de services de voyage.  Ils peuvent, aussi, vous proposer comment mieux utiliser votre temps pour vivre l’authentique Crète!

Yoga à Triopetra

Yoga a Triopetra, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

Qui pourrait ne pas être inspiré pour faire interminable série de salutations au soleil avec un fond comme celui-ci?

Je suis venue à Triopetra pour une retraite de yoga que j’ai réservé chez Karma Travel. Je voulais trouver la meilleure façon de vraiment «tout quitter» et trouver ma paix intérieure. Juste il ya quelques mois, la «paix intérieure» et le concept de «bonheur qui vient de l’intérieur» semblait insaisissable. J’était envahie dans une routine 7×24, enfermé dans un bureau, et il semblait que la vie se déroulait en tant que jétait montée dans une sorte de roue de hamster, courant sans fin sans jamais arriver au but.  Il semblait impossible de pouvoir trouver une telle paix. Aujourd’hui, je ne peux pas me plaindre que c’est mon cas, car pour l’instant je profite de mon «bureau mobile». Cependant, il est toujours bon de faire une pause et de trouver le temps de faire une rencontre significative avec soi-même. Heureusement, prendre le temps pour cette retraite de yoga n’a pas laissé un trou dans mon portefeuille, grâce à l’expérience, les conseils et les contacts de Karma Travel.

La tranquillité de Triopetra. Le dévouement de l’enseignant, qui a accordé une minucieuse attention aux détails et nous a poussé a moi et mes collègues, pour nous efforcer à la fois physiquement et mentalement. L’harmonie incroyable que les organisateurs ont créé le groupe. L’ensemble m’est rendue heureuse et m’a fait effectivement profiter de chaque seconde de la retraite. Après avoir pratiqué le yoga pendant plusieurs années sous la supervision de plusieurs enseignants, je peux dire que cela a été une expérience vraiment merveilleuse. Il faut avoir un guide qui peut équilibrer les défis mentaux, au même temps que des aspects physiques et spirituels du yoga, et qui vous pousse un peu plus loin. Je me sens complètement rénové, à l’intérieur et à l’extérieur.

La nourriture offerte tout au long de la semaine a été incroyable, et j’ai aussi beaucoup apprécié une variété de tisanes (tous recueillis auprès des montagnes parfumées de la Crète). Afin de renforcer le sentiment d’être un avec la nature, on nous a offert toujours des plats végétariens ou ‘vegan’, avec des aliments biologiques cultivés localement, et préparés traditionnellement. La cuisine est délicieuse, nourrissante et détoxifiante. Quoi de plus est’ce qu’on pourrait vouloir?

Au cours de la semaine, j’ai passée du«temps libre», assise au sommet d’un rocher pour regarder le coucher du soleil sur la plage. C’est incroyable comment ces plaisirs simples, peuvent vraiment insuffler une force puissante à l’intérieure et  vous remplir d’énergie.

Si vous souhaitez venir à Triopetra pour l’expérience de cette joie et de trouver votre paix intérieure, contactez Karma Travel!

Ierapetra

Ierapetra, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

 

J’ai visité a la « Nymphe du mer de Libye», comme les gens du pays appellent Ierapetra.

Cette ville, selon on m’a informé, est bénéficié d’excellentes conditions météorologiques, particulièrement seche et chaude toute l’année. Certes, je n’était pas déçue quand j’ai visité.

Ierapetra, dont le nom signifie «pierre sacrée », est une ville ancienne, et a existé au moins depuis l’époque minoenne. A cette époque, il y avait une rivalité entre Ierapetra et Phaistos en fonction de leur importance. Dans le 3ème siècle avant JC, les habitants étaient alliés avec le roi Philippe V de Macédoine et les pirates de Sparte, et ont fait la guerre contre une alliance qui comprenait Rhodes, Byzance, Pergame, Athènes et Cnossos. Connue comme la «Guerre crétoise», ceci à la fin a été gagnée par Rhodes et Cnossos. Cependant, Ierapetra est restée une ville indépendante jusqu’à ce qu’elle fut conquise par les Romains en 67 avant JC. On peut voir quelques ruines romaines, en particulier dans le port.

En 824 après JC, Ierapetra a été brutalement envahie et détruite par les Arabes. Entre les 13e et 17e siècles, les Vénitiens ont fait d’elle une ville prospère à nouveau. Certains des palais vénitiens de cette période y restent. Comme le reste de la Crète, Ierapetra a également été conquise par les Ottomans. Une mosquée dans la vieille ville, ‘Kato Mera’, reste comme épreuve de cette période de l’histoire de la ville. J’ai passé une bonne partie de l’après-midi errant autour de cette partie de la ville, avec ses rues médiévales (ruelles et impasses) qui ont restés comme des cartes postales parfaites dans la mémoire de mon appareil photo. J’ai particulièrement aimé une église dédiée à saint Georges (Agios Giorgos), avec leurs ‘dômes aveugles’ en bois.

On me dit que le raki produit ici est le meilleur en Crète, ce qui doivent être corroboré!

Si vous voulez visiter Ierapetra et apprendre davantage sur son histoire et ses saveurs, contactez Karma Travel. Les experts chez Karma Travel peuvent vous conseiller et réserver tous vos services de voyages, tels que des visites guidées, transport, hébergement, et aussi vous organiser des visites aux distilleries raki et aux oliviers pendant la récolte des olives!

Agios Nikolaos

Agios Nikolaos, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

 

Après la paix et la tranquillité de Psiloritis, je pensais que j’avais besoin d’un endroit où je pouvais m’asseoir et regarder les gens passer, un endroit très animée et dynamique.  Alors, j’ai décidé de venir à Agios Nikolaos.

Cette ville a un lac ‘sans fond’ (Voulismeni), qui se connecte à la mer par un goulet étroit. Le lac est entouré de cafés, pizzerias et tavernes qui ont des parasols tout au bord du lac.  Pour une nuit chaude, ceci est l’endroit idéal pour profiter d’une soirée sans souci!

Ce fut l’un des premiers endroits en Crète qui ont vu le développement du tourisme. Cependant, Agios Nikolaos reste très populaire auprès des habitants et des touristes étrangers.  Cette ville a encore un port de commerce, qui a existé depuis l’époque où les Vénitiens gouvernaient la Crète. À ce moment-là, ils ont vu que c’était un endroit particulièrement bon pour construire un port important, car il est protégé par deux petites îles (où ils ont construit des forts pour protéger le port), et est à l’abri des violents vents du nord-ouest qui balaient les autres parties de l’île. Ces deux petites îles en face d’Agios Nikolaos abritent une espèce menacée de chèvres sauvages, appelés «Agrimia».

Lors d’une promenade matinale le long de la marina, il m’est arrivé de voir deux yachts fastueux approchant du port. Je dois avouer que je mourais d’envie de savoir qui etaient les propriétaires de ces palaces flottants. Comme je ne pouvais pas entendre des potins qui meritaient être mentionnés, j’ai continué à marcher autour de la marina. Il m’a rendu heureuse de trouver un petit café qui vend des crêpes magnifiques. J’ai profité, et savourée une remplie de nutella.

Pour préparer votre voyage à Agios Nikolaos et obtenir de l’information sur la grande variété d’options de logement offertes ici, ainsi que la grande variété d’activités (voile, plongée, golf, visites aux monastères et sites archéologiques en proximité), contactez Karma Travel! Il est bon d’avoir un expert pour vous donner des infos et conseils fiables.

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