Moni Toplou

Moni Toplou, Creta, Grecia, Karma Travel  creteisparadise.wordpress.com

Je suis venu à la pointe nord-est de la Crète pour visiter Moni Toplou, aussi connu comme le monastère de Panagia Akrotiriani, ou simplement «grand monastère». C’est l’un des plus importants monastères de Crète pour son histoire et la grande surface qu’il occupe.

Son nom actuel, «Toplou», se réfère à un mot turc «top», qui signifie «boulet de canon». Ce fut, en effet, une forteresse-monastère où à plusieurs reprises à travers l’histoire, les moines ont du défendre le bâtiment des attaques des pirates et des envahisseurs. Pour cette raison, les murs environnants ont 10m de hauteur.

Le monastère a été construit au 15ème siècle, probablement sur les ruines d’un ancien monastère. Il est situé au pied du Cap Sidero, dans une région aride et venteux. Malgré cela, le terrain était un bien précieux, de sorte que le monastère a souffert des attaques constantes. En 1530, les Chevaliers de Malte l’ont saccagé avec peu de pitié. Quelques années plus tard, un tremblement de terre a laissé le monastère en ruines. Les Vénitiens, qui gouvernaient la Crète dans ce temps, ont décidé d’investir dans la reconstruction du monastère en raison de sa position géographique stratégique. En 1646, après des efforts infructueux pour le défendre contre les envahisseurs, les moines ont dû quitter le monastère en tant que la Crète s’avait rendit aux Turcs. Cependant, le monastère a continué à être considéré comme un lieu d’une importance stratégique, et a obtenu une permission spéciale pour fonctionner sous la juridiction de l’autorité religieuse du patriarche, plutôt que de rendre comptes aux évêques locaux, et le patriarche donna l’ordre de le reconstruire et envoyer des moines pour l’habiter encore. Une autre fois, ses braves moines ont enduré des épreuves pendant la révolution grecque de 1821 et la révolte crétoise contre les Turcs en 1866. La résistance des moines n’était pas seulement militaire, mais aussi intellectuelle, entant qu’ils accueillaient une école pour la communauté locale dans le  monastère. Lors de la guerre d’indépendance, des moines ont été torturés et certaines d’eux ont payé de leur vie.

Dans les années 1940, les moines ont joué un rôle dans l’histoire à nouveau. Les moines protegeait des combattants de la résistance pendant l’occupation nazi, et ont permis aux alliés d’actionner les transmissions radio sans fil depuis le monastère. Quand les nazis ont découvert cela, sa vengeance était sauvage: ils ont torturé et tué l’abbé et au moins deux des moines. Au jour d’hui, il y a un musée dans le monastère pour commémorer son rôle dans l’histoire de la Crète.

Le bâtiment lui-même vaut le détour. Bien que la décoration est austère, la construction a 800m2 sur trois étages, et un locher qui a survécu à toutes les épreuves depuis sa construction en 1558. Il y a également l’église principale à visiter (une basilique de deux navires).

Malgré les pillages multiples, le monastère abrite encore un trésor artistique remarquable. Il ya des expositions d’icônes byzantines, des estampes et quelques fresques époustouflants, comme ceux des murs de la salle à manger des moines. Certaines des icônes byzantines ont leurs propres histoires à raconter, comme celui qui a été miraculeusement retrouvé près d’une source d’eau curative, ce qui représente Agia Anastasia et la Vierge Marie.

Parmi ses trésors, le monastère a également un document datant de 132AC, détaillant le règlement d’un différend entre les villes de Itanos Ierapetra sur le droit de visiter un temple dédié à la déesse Athéna et le contrôle d’une île qui avait importance économique du a la production des colorants pourpres.

ans son vaste terrain, les moines cultivent des vignobles et des oliviers, et produisent de l’huile d’olive, du vin bio, et un raki fabuleux. Vous pouvez acheter tous ces produits au monastère.

Si vous voulez visiter Moni Toplou, contactez Karma Travel pour organiser votre voyage, d’hébergement et d’une visite guidée. Ne manquez pas l’occasion d’entendre l’histoire du lieu d’après un guide local compétent et sympathique, qui va vous faire rêver! Les experts de Karma Travel peuvent vous aider à embaucher tous les services de voyage dont vous avez besoin.

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Lefka Ori

Lefka Ori, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

J’ai passé beaucoup de temps à randonner autour et à travers ces montagnes, alors j’ai pensé qu’elles méritaient un épisode de ce blog. Les majestueuses Montagnes Blanches (Lefka Ori) se trouvent à l’ouest de la Crète. Elles sont aussi connues comme Madares (montagnes chauves). En fait, le nom des «montagnes chauves» se réfère à une partie considérée comme «haut désert», un phénomène unique dans l’hémisphère nord, parce qu’il se situe à une altitude de 1.800 m. Cette zone se trouve dans la partie centrale et sud des Lefka Ori, et vous pouvez entrer par Anopolis.

Ces montagnes sont faites de calcaire. Par conséquent, à partir d’une distance, elles apparaissent blanches ou bleues (ou roses, si le soleil coup à un angle particulier et vous êtes rapide avec l’appareil photo!) Le « blanc » se réfère également au manteau neigeux qui pèse sur les montagnes en hiver.

Le sommet est Pachnes, dont le nom signifie « brouillard ». Cette montagne a environ 2.500 m d’altitude. Il y a également le Mont Ida et Psiloritis, dont j’ai déjà parlé dans ce blog. Il ya aussi environ 50 falaises dans ces montagnes. Le plus célèbre est les Gorge de Samaria. Il ya aussi ces de Agia Irini et d’Imbros, mentionnées auparavant.

Les falaises, les montagnes et les plateaux qui sont entre elles sont tous parfaits pour la randonnée. En fait, le sentier européen E4 croise ces montagnes. Au cours du printemps et de l’été, la végétation est quelque chose à voir, d’autant plus qu’il ya un certain nombre de fleurs uniques à cette région. En hiver, toutefois, il est recommandé que seuls les randonneurs et les alpinistes expérimentés viennent à Lefka Ori, car il peut être dangereux.

Planifiez votre prochain voyage en Crète, y compris les randonnées pour le printemps ou l’été aux Lefka Ori! Contactez Karma Travel pour qu’ils vous conseillent sur les excursions et les visites guidées où vous pourrez admirer la beauté des Lefka Ori et aussi apprendre davantage sur la flore et la faune de la région. Vous serez impressionné!

Milia et la Fête de la Châtaigne

Milia, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

J’ai pensé que c’était un bon moment pour me lancer dans une nouvelle expérience. Passer quelques jours sans mauvaises nouvelles télévisées qui me rappellent du fait que nous vivons dans une « époque intéressante » semblait une bonne idée. J’ai pensé que certains jours, même sans connexion Internet pourrait me faire du bien. Cher lecteur, comme une note de bas de page, il est clair que pour moi rennoncer à une connexion Internet est presque comme être privé de tout contact humain, à peu près devenir une ermite moderne.

Donc, qu’est-ce qu’il est, le vraiment essentiel pour vivre? Jusqu’où est-ce qu’on peut reussir à « tout » rennoncer? J’ai pensé que ces considérations valaient la peine d’aller éxplorer, et qu’il serait intéressant d’aller à Milia.

Milia est un village du 17ème siècle situé entre les montagnes de Lefka Ori (Montagnes Blanches) dont les maisons en pierre ont été adaptés pour accueillir les touristes, en majorité des randonneurs. Les maisons ont été restaurées pour créer un hébergement simple, fondamentale, mais très accueillant. Les maisons ont des poêles à bois pour le chauffage et des meubles rustiques. Il ya des panneaux solaires qui produissent suffisamment d’électricité pour répondre aux besoins essentiels du village, mais il n’y a pas d’accès aux médias ou à l’Internet. Les maisons ont une chambre à coucher, salle de bains et salle à manger. L’eau d’un ruisseau à proximité a été canalisé pour utiliser dans les maisons. L’expérience d’un séjour à Milia ne s’agit pas d’être recueilli dans une des maisons en pierre: la vie commune est importante et pour cela, il ya une grande cuisine communale, où vous pourrez déguster des plats bio préparés soigneusement par Giorgos et Tassos. J’ai beaucoup aimé un stifado très riche, préparé avec des châtaignes, des oignons et pommes de terre, avec une sauce au vin rouge. J’ai vraiment apprécié mon séjour et n’avait pas envie de partir! J’ai trouvé qu’il est possible de renoncer à la technologie et d’embrasser une vie plus simple, même sans beaucoup de souci pour cela.

Néanmoins, aujourd’hui je suis là, de retour à la « civilisation » et la rédaction de ce blog.

En Milia, il est possible de louer un vélo ou prendre des randonnés tr&eaigu;s agréables pour visiter les petites villes connues sous le nom « Innaxorion » (« neuf villages »), qui sont dispersés dans cette zone des montagnes. Ici, le temps semble élastique et marche lentement. En me promenant ici, j’ai trouvé des perles, comme une basilique du 15ème siècle dédiée à Agia Varvara (près de Latsiana), et une église dédiée à Agios Nikolaos (près de Mouri), qui abrite des beaux fresques. Il y a aussi le Gorge de Topolia à proximité. La randonée là est très agréable.

Elos est le plus grande des Innaxorion. C’est un beau village entouré par une forêt de châtaigniers et de plusieurs sources naturelles. Il y a aussi des beaux bâtiments vénitiens bien conservés, tels que la maison d’un gouverneur et une forteresse. Il est possible également d’admirer des fragments de mosaïques romaines.

La spécialité de Elos sont les marrons. Je suis arrivé juste pour la Fête annuel de la Châtaigne, qui cette année a eu lieu le dimanche 4 Novembre. Tous au village participent dans la f&eaigu;te, même les petits et les vieux. Il avait de la nourriture, du vin, de la musique et de la danse. Il y avait aussi un type raki typique de cette région (appelée « koumaroraki ») que j’ai bien aimé. Les petits de l’école du village avaient préparé des « Mantinades » (poèmes) sur la châtaigne pour les réciter au festival.

Il était possible d’acheter des marrons énormes, douces et fondants, et aussi d’essayer une variété de plats aux marrons, sucrés et salés. Puis, à l’apogée de l’événement, les châtaignes ont été grillées. Quel plaisir!

Pour plus d’informations à propos de Milia ou si vous êtes intéressé à savoir quand est-ce qu’il y aura des fêtes traditionnelles pour prévoir un voyage aussi exceptionnel en Crète, contactez Karma Travel! Leurs conseillers de voyage vous réserveront le logement, le transport, et pourront vous aider pour faire de votre voyage un plaisir.

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