La Fête de Saint-Nicolas

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Saint-Nicolas (Agios Nikolaos, en grec) est célébrée le 6 Décembre. C’est le début de la saison de Noël, en particulier dans la ville du même nom, car la célébration de son saint patron est une occasion importante.

Agios Nikolaos est généralement animé n’importe quel jour, mais la ville est très vivante le 6 Décembre. Il ya la musique, des défilés, les gens descendent dans la rue. Dans la soirée, les lumières d’un grand arbre sont illuminées pour la première fois dans la saison, puis le ciel est incendié avec des feux d’artifice dans la nuit. Comme Nikolaos est aussi un nom commun, il n’est pas rare de voir des petits groupes de famille et aux amis célébrant une personne nommée Nikos ou Niki pour fêter son nom. Je trouve fantastique la préservation de la tradition de célébrer le jour des saintes aussi! Il faut avoir des bonnes excuses pour faire des grandes fêtes au privé!

Les festivités commencent avec un service solennel religieuse, suivie par des processions et défilés. Pour un échantillon, vérifier http://www.youtube.com/watch?v=q8gfhwTdY5Y (il faut dire que la vidéo n’est pas mien).

Agios Nikolaos est né en 270 après JC, le fils d’une riche famille. Cependant, il est devenu orphelin quand il était petit. Bien qu’il avait hérité un immense domaine, il a choisi une vie religieuse et est allé de Lycie (sa ville natale) à Jérusalem. Il a été ordonné prêtre, puis s’est retiré dans une vie ascétique. Plus tard, il est devenu l’abbé d’un monastère, et a gravi   les échelons ecclésiastiques, finissant par devenir archevêque. Cependant, Nikolaos n’était pas un prince de l’Église. Au contraire, il mettait l’accent sur la protection des pauvres et des nécessiteux. Sa charité à pris l’attention des autorités pendant le règne de Dioclétien, quand les chrétiens ont été persécutés et martyrisés. Il a été arrêté et torturé. Des années plus tard, l’empereur Constantin le Grand réconnaisait et même embrassait le christianisme, et Nikolaos était en mesure de retourner dans sa paroisse, où des miracles ont été attribués à lui et le peuple disait qu’il pouvait guérir toutes sortes de malaises et problèmes de santé.

Nikolaos est décédé le 6 Décembre 343. Plus de 600 ans plus tard, en 1087, ses reliques ont été amenés de Lycie à Bari (Italie) par un groupe de marins. Les reliques, revitalisées par leur nouvelle maison, ont commencé à faire des miracles pour la communauté locale. Agios Nikolaos, alors, est le saint patron des marins, et de ceux qui vivent sur la côte. Vous pouvez imaginer à quel point il est important d’avoir ses faveurs pour ceux qui vivent sur une île où les plus grandes villes ont toutes une magnifique vue sur la mer!

La période des fêtes de Noël ici est solennelle et recueillie, mais aussi très animé et souvent les nuits finissent en fête. Impossible de ne pas y participer!

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Cap Sideros

Cap Sideros, Crete, Grece. Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

Le Cap Sideros est dans le coin nord-est de la Crète. L’endroit est magnifique et sauvage. La côte est bordée de rochers balayées par les vents et une mer agitée. Dans le coin le plus éloigné de la péninsule est un phare construit par des français. La région est également connue sous le nom Agios Isidoros en l’honneur d’une église qui était autrefois construit par un moine. L’église d’Agios Isidoros a était sa façon de montrer sa gratitude pour avoir survécu après avoir dérivé pendant plusieurs jours.

Il ya aussi les vestiges d’un ancien temple à la déesse Athéna, qui a été détruit par un tsunami provoqué par l’éruption d’un volcan à Santorin dans l’Antiquité. En témoignage de la mer dangereuse et imprévisible de ce côté de la Crète, vous pouvez voir les restes de plusieurs naufrages. Ceux-ci apparaissent à la surface de temps en temps et donnent l’impression d’être des baleines échouées.

Dans les collines et les montagnes, le terrain est tout à fait stérile, principalement en raison des forts vents. Mais précisément à cause de ces conditions difficiles, il y a des plantes étranges et merveilleuses dans la région, qui est protégé par le programme Natura 2000. Même si la terre est aride, elle est parsemée de touffes d’herbes telles que le thym, la sauge et la marjolaine. Il y a des oliviers aussi (encore remplis d’olives mûres en train de noircir). Dans cette région, il est possible de voir des aigles, des vautours et des faucons si l’on est attentif, perspicace et patient.

A l’est il ya une plage avec des palmiers appelé Vai, laquelle est très populaire auprès des touristes. Les palmiers dans ce domaine (Phoenix theophrastii) sont originaires de Crète, et se trouvent principalement dans Vai et Preveli (voir Preveli, la vrai Palm Beach, dans un épisode précédent de ce blog). Malheureusement, les palmiers de Vai souffrent au jour d’hui d’une invasion de charançons rouges, et ces insectes sont en train de ravager la forêt de palmiers. Malgré la peste, la plage à Vai  est belle et à certains moments de l’année vous pouvez venir observer des oiseaux migrateurs. Il y a même des flamants roses, mais cette fois j’ai raté …

La région est près de l’aéroport de Sitia, et c’est sûr que ce terroir vierge ne va pas durer beacoup de temps. Un tribunal a accordé à une société de développement le droit de construire dans la région. Il y aura des grands complexes hôteliers et terrains de golf, apparemment sous l’accord de gérer la zone sous un regime de développement durable  afin de ne pas perdre sa biodiversité.

Si vous êtes intéressé à visiter cette belle région et d’admirer sa beauté naturelle, venez vite! Contactez Karma Travel pour organiser votre voyage. Son personnel amical peut engager les transports nécessaires et vous informer sur les plus beaux endroits où il faut aller pour voir la beauté naturelle de cette région. Si vous venez au printemps, vous aurez le plaisir d’admirer une grande variété de fleurs sauvages et des vues fabuleuses. Il sérait conseillé d’avoir un guide local pour profiter plus du voyage et avoir la chance d’apprendre sur la biodiversité de la Crète. Karma Travel peut engager un guide pour votre voyage.

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