La Fête de Saint-Nicolas

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Saint-Nicolas (Agios Nikolaos, en grec) est célébrée le 6 Décembre. C’est le début de la saison de Noël, en particulier dans la ville du même nom, car la célébration de son saint patron est une occasion importante.

Agios Nikolaos est généralement animé n’importe quel jour, mais la ville est très vivante le 6 Décembre. Il ya la musique, des défilés, les gens descendent dans la rue. Dans la soirée, les lumières d’un grand arbre sont illuminées pour la première fois dans la saison, puis le ciel est incendié avec des feux d’artifice dans la nuit. Comme Nikolaos est aussi un nom commun, il n’est pas rare de voir des petits groupes de famille et aux amis célébrant une personne nommée Nikos ou Niki pour fêter son nom. Je trouve fantastique la préservation de la tradition de célébrer le jour des saintes aussi! Il faut avoir des bonnes excuses pour faire des grandes fêtes au privé!

Les festivités commencent avec un service solennel religieuse, suivie par des processions et défilés. Pour un échantillon, vérifier http://www.youtube.com/watch?v=q8gfhwTdY5Y (il faut dire que la vidéo n’est pas mien).

Agios Nikolaos est né en 270 après JC, le fils d’une riche famille. Cependant, il est devenu orphelin quand il était petit. Bien qu’il avait hérité un immense domaine, il a choisi une vie religieuse et est allé de Lycie (sa ville natale) à Jérusalem. Il a été ordonné prêtre, puis s’est retiré dans une vie ascétique. Plus tard, il est devenu l’abbé d’un monastère, et a gravi   les échelons ecclésiastiques, finissant par devenir archevêque. Cependant, Nikolaos n’était pas un prince de l’Église. Au contraire, il mettait l’accent sur la protection des pauvres et des nécessiteux. Sa charité à pris l’attention des autorités pendant le règne de Dioclétien, quand les chrétiens ont été persécutés et martyrisés. Il a été arrêté et torturé. Des années plus tard, l’empereur Constantin le Grand réconnaisait et même embrassait le christianisme, et Nikolaos était en mesure de retourner dans sa paroisse, où des miracles ont été attribués à lui et le peuple disait qu’il pouvait guérir toutes sortes de malaises et problèmes de santé.

Nikolaos est décédé le 6 Décembre 343. Plus de 600 ans plus tard, en 1087, ses reliques ont été amenés de Lycie à Bari (Italie) par un groupe de marins. Les reliques, revitalisées par leur nouvelle maison, ont commencé à faire des miracles pour la communauté locale. Agios Nikolaos, alors, est le saint patron des marins, et de ceux qui vivent sur la côte. Vous pouvez imaginer à quel point il est important d’avoir ses faveurs pour ceux qui vivent sur une île où les plus grandes villes ont toutes une magnifique vue sur la mer!

La période des fêtes de Noël ici est solennelle et recueillie, mais aussi très animé et souvent les nuits finissent en fête. Impossible de ne pas y participer!

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Agios Nikolaos

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Après la paix et la tranquillité de Psiloritis, je pensais que j’avais besoin d’un endroit où je pouvais m’asseoir et regarder les gens passer, un endroit très animée et dynamique.  Alors, j’ai décidé de venir à Agios Nikolaos.

Cette ville a un lac ‘sans fond’ (Voulismeni), qui se connecte à la mer par un goulet étroit. Le lac est entouré de cafés, pizzerias et tavernes qui ont des parasols tout au bord du lac.  Pour une nuit chaude, ceci est l’endroit idéal pour profiter d’une soirée sans souci!

Ce fut l’un des premiers endroits en Crète qui ont vu le développement du tourisme. Cependant, Agios Nikolaos reste très populaire auprès des habitants et des touristes étrangers.  Cette ville a encore un port de commerce, qui a existé depuis l’époque où les Vénitiens gouvernaient la Crète. À ce moment-là, ils ont vu que c’était un endroit particulièrement bon pour construire un port important, car il est protégé par deux petites îles (où ils ont construit des forts pour protéger le port), et est à l’abri des violents vents du nord-ouest qui balaient les autres parties de l’île. Ces deux petites îles en face d’Agios Nikolaos abritent une espèce menacée de chèvres sauvages, appelés «Agrimia».

Lors d’une promenade matinale le long de la marina, il m’est arrivé de voir deux yachts fastueux approchant du port. Je dois avouer que je mourais d’envie de savoir qui etaient les propriétaires de ces palaces flottants. Comme je ne pouvais pas entendre des potins qui meritaient être mentionnés, j’ai continué à marcher autour de la marina. Il m’a rendu heureuse de trouver un petit café qui vend des crêpes magnifiques. J’ai profité, et savourée une remplie de nutella.

Pour préparer votre voyage à Agios Nikolaos et obtenir de l’information sur la grande variété d’options de logement offertes ici, ainsi que la grande variété d’activités (voile, plongée, golf, visites aux monastères et sites archéologiques en proximité), contactez Karma Travel! Il est bon d’avoir un expert pour vous donner des infos et conseils fiables.

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