Le Monastère de Saint Pierre

Agios Petros, Crete, Grece, Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

 

Je suis de retour à Héraklion depuis la fête de la St Sylvestre. Chaque fois que je viens dans cette ville, je trouve un nouveau trésor. A cette occasion, j’écris sur une de ces découvertes.

J’étais en train de flâner autour du rempart que se trouve au bord de mer, et j’ai trouvé l’ancien monastère de Saint Pierre (Agios Petros), construit par les moines dominicains. Ce monastère abrite les seuls fresques du 15ème qui survivent à Héraklion. Ce fut un monastère catholique, et l’un des plus importants de la ville.

Le monastère possède deux bâtiments principaux, mais ce n’était pas toujours le cas. Bien que les bâtiments ont été restaurés récemment, un examen attentif révèle les traces de nombreux âges différents, c’est ce qui a attiré mon attention et me fit entrer. Le bâtiment principal (et original) a été construit au 13ème siècle comme une basilique à nef et d’un toit à deux versants, qui s’est effondré en 1303 et a été reconstruite. Tout au long des trois siècles suivants, des nouveaux éléments ont été ajoutés à l’édifice, comme les deux chapelles voûtées qui se trouvent face au mur sud du bâtiment principal. Pendant cette période, il y avait une nécessité de reconstruire le bâtiment principal une et autre fois.  La basilique  s’est effondré encore au moins trois fois entre les âges 14 et 16.

En 1669, peu après l’invasion ottomane, l’église fut transformée en mosquée du sultan Ibrahim. Un minaret a été ajouté dans le coin sud-ouest. Dans les murs nord et sud, vous pouvez voir les fenêtres qui ont été ajoutés au cours de cette période.

Au 19ème siècle, la basilique s’est effondré à nouveau. Cette fois, elle a été reconstruite et on a ajouté une coupole. Certaines marques de cette reconstruction sont encore visibles sur le mur nord.

Après l’invasion turque, le bâtiment est tombé en désuétude. C’est alors qu’il a été utilisé comme une salle de cinéma, puis comme atelier de menuiserie.

En 1991 une restauration complète a commencé, qui a été terminé jusqu’en 2010. Le bâtiment et ses environs ont été expropriés et des fouilles ont été effectuées dans le voisinage. Les archéologues ont fait des découvertes fascinantes, particulièrement ceux du second Empire byzantin. Certains de ces objets peuvent être vus au Musée historique d’Héraklion. La restauration a été supervisée par l’Archidiocèse de Crète. La vocacion religieuse du bâtiment a été retourné. En fait, comme un témoignage de son histoire, le monastère est devenu un lieu de culte interreligieux, et acueille aussi des manifestations culturelles.

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Roussospiti et Mont Vrissinas

Roussospiti, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

J’ai pris une journée pour une balade en vélo au sud de Rethymnon. Dans ce domaine, il ya une jolie petite ville, Roussospiti. Son nom m’a rendu curieuse: je sais que « spiti» signifie «maison», mais ne comprenait pas la première partie du nom de la ville. J’ai décidé de demander au propriétaire de la taverne, et sa réponse s’est transformé en une conversation animée. Il ya au moins deux histoires contradictoires: l’une est que le nom de la ville est due à une maison rouge (en italien, « rouge » est « Rossa »), qui a été construite par un commerçant vénitien. L’autre histoire dit que le nom de la ville fait référence à une maison construite par une femme russe (d’où le « Rousso »), qui est venu en Crète quand t’elle était déjà vieille et trop malade pour se remettre de leurs maux. Apparemment, sa maison est toujours là.

Au-delà des potins de la taverne, ma raison de venir visiter cette partie de la Crète était de voir plusieurs belles églises byzantines avec des icônes et des fresques. Puis, je voulais grimper le Mont Vrissinas. Les conseillers voyage chez Karma Travel m’ont aidé à trouver un magazin pour louer un vélo, et j’ai aussi reçu des conseils sur les itinéraires possibles pour ma balade en vélo. Ses conseils étaient très corrects. Laissant Rethymnon, et sur le chemin vers Roussospiti, j’ai passé plusieurs belles chapelles où il était intéressant de m’arrêter pour un coup d’oeil. J’ai vraiment apprécié les conseils de voyage. Le trajet aurait été trop si je devais marcher, et si j’aurait allé en voiture ou en bus, je n’aurait pas pu m’arrêter pour admirer ces chapelles au bord du chemin.

En Roussospiti, il y a une église du 10ème siècle dédiée à la Mère de Dieu. Dedans, il y a quelques vieux icônes qui, malheureusement, ne sont pas intactes, car les yeux des saints ont été grattées pendant l’occupation turque. À proximité, à l’entrée d’une gorge, il ya un monastère du 14ème siècle dédiée à Agia Irini (Sainte Paix). Le monastère est en train d’être reconstruit grâce aux efforts enthousiastes des religieuses; les travaux sont en cours depuis 1989. Les religieuses vendent de beaux textiles maison (tels que des nappes et torchons) et des icônes peints à la main  pour soutenir les travaux titanesques de reconstruction. Dans l’enceinte du monastère, il y a aussi une église du 15ème siècle dédiée à l’Assomption de la Vierge, qui est également dans la prise en charge de ces religieuses merveilleuses.

Au sommet du Mont Vrissinas, il ya une église dédiée au Saint-Esprit. Le point de vue d’après la montagne est superbe. Il m’a fallu un peu d’effort pour monter, bien que le mont n’est pas particulièrement élevé. Quoi qu’il en soit, le vélo a resté au pied de la montagne, et j’ai marché vers le sommet.

On me dit que cela a toujours été considéré comme une montagne sacrée. Avant la chapelle que l’on voit aujourd’hui, il semble qu’il y avait un temple dédié à la déesse Artémis ici. Même avant de ce temple, des fouilles archéologiques menées en 1960 ont révélé un important temple de l’ère minoenne. Les fouilles ont déterré des centaines de figurines en terre cuite d’hommes et des animaux, ainsi que des fragments d’un vaisseau en pierre inscrit en linéaire A, ce qui peut être vu au Musée de Rethymnon.

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Archanes

Archanes, AOC du vin Cretois, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

Cela a été un week-end plaisir à Héraklion, et j’ai eu l’occasion de visiter Archanes (aka Arhanes, puisque son nom est Arxanes en grec). Un vrai petit bijou de village!

Situé à seulement 14 km d’Héraklion, ce pourrait bien être rien de plus qu’un village agricole endormi, mais les habitants sont fiers de l’avoir méticuleusement restauré. Leurs efforts peuvent être averés dés que l’un arrive et commence à naviguer dans le labyrinthe de rues étroites où les balcons débordent de fleurs. C’est un plaisir à regarder. Vous pouvez facilement passer une après-midi à vous promener nonchalamment dans ces rues étroites et ses places bordées d’arbres avec un café à la main.

On m’a dit que le maire avait décidé qu ‘«il n’ya pas d’avenir sans passé», et c’est alors que la restauration a commencé. Tout en regardant vers l’avenir, cette petite ville a une longue histoire de se vanter. Les archéologues ont trouvé des vestiges datant de l’époque néolithique, et il ya quatre sites archéologiques à quelques kilomètres. Par exemple, Fourni est un cimetière minoen qui se trouve sur le bord du village, où les archéologues ont trouvé une sépulture d’une famille royale, des sarcophages et de riches offrandes tels que colliers d’or, des joailles précieuses, fines vases en bronze et ivoire.

Vathypetro est un autre site archéologique, situé près d’Archanes. C’était probablement un palais sur le chemin de Knossos à la plaine de Messara. Le site archéologique contient un manoir, plusieurs bâtiments, cours et ateliers. Il ya les restes d’un pressoir à vin, une presse d’huile d’olive, un four, et les vestiges d’un atelier de poterie, tous de l’époque minoenne. Notez que rien n’a vraiment changé dans l’économie de la région depuis des milliers d’années! Paradoxalement, la fouille du site a été entravée par le développement des vignobles dans les régions environnantes …

Archanes est l’une des régions viticoles les plus importants de la Crète. Les producteurs locaux sont fiers de leurs vignobles biologiques et leurs méthodes de production traditionnelles. Les cépages cultivés ici comprennent principalement Kotsifali et Mandilaria, produisant des vins aux arômes décrits comme «terreux, fruité, mais avec une trompeuse couleur lumineuse ». D’autres adjectifs que j’ai eu, lesquels je n’avais pas souvent entendu par rapport au vin, furent « honnêt, et masculin ». J’avère que l’esprit de ce vin est bien résumée dans ces mots. J’ai apprécié la visite de la cave pour voir comment le vin est produit ici, et la dégustation était mémorable.

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Spinalonga

Spinalonga, Creta, Grecia. Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Je n’ai jamais lu « The Island », le roman de Victoria Hislop,  mais mes amis sont fans du roman et de la série télévisée inspirée par le livre. Alors, quand ils ont appris que j’allais en Crète, on m’a dit d’aller à Spinalonga et rapporter comment l’île était.

Spinalonga est une petite île près de Elounda, à l’est de la Crète. Pour faire plaisir à mes amis, j’ai pu prendre des photos d’un paysage exactement comme celle décrite dans le roman, ce qui m’a informé un homme très fier de son petit coin de l’univers.  Une rue a été apparement reconstruite pour refléter le paysage de ‘The Island’. Je dois dire que ce n’est pas difficile d’imaginer pourquoi quelqu’un aurait s’obséder à propos de cette petite île et écrire des romans à ce sujet. Il est un site fantastique!

Spinalonga est une île artificielle; les vénitiens l’ont sculpté d’après la péninsule de Kolokitha pour servir des fins militaires. Ils avaient besoin de construire une forteresse dans ce domaine, qui ils voulaient être au large des côtes pour protéger un port à proximité. C’était les vénitiense qui l’a nommée «Spina lungha ‘, qui signifie«épine longue». Ils ont construit fortification après fortification, d’abord à défendre l’île contre les pirates, puis des Turcs ottomans. Leur prouesse militaire s’est avérée efficace, car Spinalonga demeuré un bastion vénitien, même après que les Ottomans avaient pris la Crète en 1645. Les Ottomans finalement l’ont conquise en 1715. Dans l’intervalle, l’île fortifiée avait effectivement défendu les routes commerciales de Venise et est également devenu un refuge pour les chrétiens fuyant les persécutions par les envahisseurs. Le monde s’est renversé en 1866, lorsque l’île devint un refuge pour les familles ottomanes, craignant des représailles de chrétiens. Les derniers Turcs ont quitté l’île en 1903.

A ce temps-là, il a été décidé que les maisons vides des familles Turques pourraient désormais être utilisés pour contenir un lépreux -un des derniers d’Europe, ce qui était fonctionnel jusqu’en 1957. L’île devient alors un bidonville où des parias qui souffraient de ce qui était alors considéré comme une maladie incurable ont été envoyés à la mort. Les conditions de lépreux ont améliorée avec le temps; des hôpitaux ont été construits, et du personnel médical a été envoyé pour s’en occuper. Puis, un remède a été trouvé, et une île lépreux n’était plus nécessaire, donc elle a été de nouveau libéré. Le dernier habitant de Spinalonga qui restait après cette période plutôt triste était un prêtre orthodoxe qui est resté derrière pour se conformer à la tradition qui exige une commemmoration des funérailles d’une personne à  intervalles de 40 jours, 6 mois, 1 an, 3 ans, et enfin 5 année. Le prêtre était en mesure de quitter l’île en 1962.

Le site et son histoire poignante sont si forts que le Service archéologique grec est laborieusement chargé de maintenir les ruines. Un cimetière pour les lépreux existe toujours et peut être visité, et vous pouvez vous promener autour des ruines d’églises et de maisons, ainsi que les vestiges des anciennes fortifications vénitiennes.

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La Canée

La Canée, Crete, Grece. Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Quelle belle ville est La Canée! J’ai passé quelques jours ici, et quand le temps de dire au revoir est venu, j’ai fort consideré si je pouvais téléphoner chez moi pour que quelqu’un m’envoyait mes affaires; je voulais tellement y rester.

Laissant mes rêves d’un côté, La Canée est une petite ville, un joyau dans la partie nord-ouest de la Crète. Son emplacement stratégique (et, vraisemblablement, les ressources autour de la zone et la beauté de la région) l’ont fait une possession convoité. Pendant longtemps, c’était La Canée la capitale de la Crète, non pas Héraklion. Précisément parce qu’elle est éte le siège du pouvoir sur l’île, les nombreuses invasions, les conquêtes, les sièges, les luttes de pouvoir, et les vagues d’immigrants ont laissé leur empreinte sur la ville. Le front de mer et la vieille ville sont marquées par les Vénitiens, qui ont construit des palais, forteresses et un beau phare, qui se tiennent toujours, défiant le temps et les attaques de nombreux envahisseurs de l’île. Il ya aussi une mosquée et une paire de minarets qui témoignent une période de domination ottomane et turque. Les fouilles archéologiques à l’ancien centre-ville nous rappellent que la ville était le siège de Kydonia antique (grec pour « coing ») à l’époque minoenne. Dans le Musée Archéologique, j’ai appris que la région a été habitée depuis le néolithique, et j’ai vu de nombreux objets qui racontent l’histoire colorée d’une ville qui qui s’est réinventé plusieurs fois au long de son histoire, avec des contrepoints et staccattos marqués à chaque fois il y avait une choc des cultures en poursuite de cette île des merveilles.

Je marchais dans les rues étroites et pavées de la vieille ville, de bougainvilliers et de vignes suspendue balcons en fer forgé et ombragée par des palmiers qui bordent les ruines d’une ancienne forteresse vénitienne. J’ai beaucoup apprécié un jus d’orange en granita, assisse sur un banc près de la plage, avec vue sur le phare et la mosquée.  J’ai passé une merveilleuse soirée pour les boutiques de mode ou d’artisanat trouvés dans les palais vénitiens d’autrefois dans le quartier Splantzia. Cette partie de la ville est très animée, parsemée de cafés très sympas où vous pourrez faire une pause café ou prendre une glace et contempler le temps et les gens qui passent.

Le marché central (Agora) est un véritable plaisir à explorer. On a l’impression et l’agitation d’un bazar, et beaucoup de friandises gourmandes.  Même les petites boutiques des touristes du centre ville, étrangement, sont très agréables à visiter.

Je suis allé deux fois pour dîner dans une taverne appelée To Adespoto, un restaurant très agréable, situé dans ce qui était autrefois un palais vénitien (et qui aujourd’hui manque le toit) sur la rue Sifaka. Il y avait la musique, du vin AOC de la region, et des spécialités régionales, qui étaient délicieux. Quand je voyage, je reviens rarement au même endroit pour le déjeuner ou le dîner, parce que j’aime bien essayer des choses différentes. Toutefois, la nourriture et l’atmosphère de cette Taverna m’ont fait revenir, et heureusement!

Après le dîner, une nuit je suis entré dans un magasin de musique dans la vieille ville. Le propriétaire, très sympathique, m’a donné une explication approfondie sur la musique de la Crète. Je cherchais une chanson que les musiciens avaient joué à la taverne, et qui me plaisait. Ne pas parler le grec s’est devenu une complication pour le moment. Tout ce que pouvais comprendre de la chanson c’etait un nom de femme, «Αικατερίνη». J’avait même inventé une histoire sur la chanson dans ma tête: sans aucune doute, Ekaterini était une heartbreaker… Mais bien sûr, j’avait pas bien compris les mots, car l’expert de musique n’a pas trouvé une chanson qui correspondait à ma description. Après une longue conversation très agréable (en anglais), j’ai quitté le magasin avec un CD dans mes mains. Je ne peux pas arrêter de l’écouter! Le sentiment d’être en vacances retourne chaque fois que je l’ecoute sur mon iPod. Voilá l’une des chansons: http://www.youtube.com/watch?v=sKBDCiuZczk. Les artistes sont Stelios Petrakis et Bijan Chemirani. L’album que j’ai acheté s’appelle « Kismet ».

Pour préparer votre visite à La Canée, réservez votre transport et hébergement chez Karma Travel! Ils vont aussi vous offrir des conseils sur ce qu’il faut voir et faire dans la région.

Athènes

Parthenon, Athens

Je  ne pouvais pas aller jusqu’à la Grèce sans visiter Athènes.  Mon intérêt principal était visiter la Crète, donc ce n’était qu’un court-hop sur le continent pour visiter le Parthénon. Des Héraklion, vous pouvez prendre le ferry au Pirée, et même voyager de nuit, ce qui est très pratique.

À Athènes, en plus de visiter le nouveau musée archéologique et le Parthénon, j’ai eu envie de passer le temps dans un café sur le chemin du Parthénon. Le monde semble tourner plus lentement lorsque vous avez un café froid dans la main, je ne sais pas pourquoi. J’ai bien aimé m’asseoir pour feuilleter un magazine tandis que je regardait les touristes qui montait la colline pour aller au site archéologique.

Ma visite du Parthénon n’aurait pas eu queue ni tête si  je n’avais pas eu un bon guide. Sans un guide, il y aurait été impossible de donner un sens aux monuments en ruines. Les panneaux d’infos ne sont pas très instructifs par eux-mêmes. Parfois, les signes n’ont pas de traduction. Autrement, l’explication semble insuffisante. Vous avez besoin d’avoir quelqu’un qui peut expliquer, commenter et raconter des mythes et légendes pour vraiement apprécier le site. Si vous allez visiter, ma recommandation est de réserver une visite guidée.

Contactez  Karma Travel pour réserver votre visite guidée du Parthénon et le ferry ou l’avion pour Athènes au meilleur prix.

Knossos

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A quelques kilometres du centre de Héraklion est Knossos, un site archéologique de l’Age du Bronze. Ici, vous pouvez explorer le palais du roi Minos, et suivre les traces du légendaire Minotaure et son labyrinthe.

L’association du site avec le mythe n’est pas un hasard: on a trouvé des anciennes pièces de monnaie romaines dans la région,  gravés avec le Minotaure et le labyrinthe. Peu importe que le palais soit en ruine, le site archéologique invite imaginer un immense et riche palais où il y avait beaucoup de célébrations. Le mythe parle de la cruelté du roi Minos, qui épousa Pasiphaé, la fille du soleil, prophétesse. Pasiphaé, trichée par Poséidon, est tombée amoureuse d’un taureau et a donné naissance à Astérion, le Minotaure. Minos a appellé Daedalus pour construire un labyrinthe pour contenir la bête. Néanmoins, tous les neuf ans, il y était nécessaire de l’offrir une victime. Pour cela, le roi Minos a du choisir sept hommes et sept femmes a qui il fallait envoyer dans le labyrinthe …

L’expérience de la visite à Knossos est beaucoup plus agréable si vous avez un guide qui vous raconte des mythes, vous montre le site et explique le contexte pour donner vie à ce qui autrement peut sembler que des ruines peu intéressantes. Contactez Karma Travel pour réserver une visite guidé de Knossos!

Héraklion

Heraklion

Avec beaucoup d’enthousiasme, j’ai mis l’essentiel dans une petite valise, et tout suite, le voyage a commencé. J’ai quitté l’aéroport de Gatwick et a pris un vol Monarch à Héraklion. Même en plein été, les billets ne semblaient pas chers. Quel bonheur de s’échapper au paradis sans dépenser une fortune!

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Un Voyage d’Été

Map of Crete

J’ai eu le bonheur de prendre quelques jours de vacances ce juillet, donc j’ai rêvé sur des possibles destinations. Je voulais aller prendre le soleil. J’habite a Londres, et cet été étais si gris et pluvieux que j’en avais marre !
Je voulais variété aussi. J’aime bien nager, la plage, le soleil, mais aussi l’histoire et l’archéologie. Et bien sûr, j’aime bien manger, donc il fallait avoir de la chance et trouver le paradis sur terre.

J’ai regardé des vidéos d’après You Tube partagés par Karma Travel sur Facebook, et j’ai décidé que le paradis sur terre, c’est la Crète…

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