Les Vins de Crète

Cave, Crete, Grece.  Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

L’histoire du vin grec remonte à l’antiquité. Comme je l’ai écrit dans ce blog précédemment, des pressoirs du vin ont été découverts dans les fouilles archéologiques des palais majestueux de l’ère minoenne. Les offrandes faites aux dieux souvent incluait du vin, comme en témoignent les archéologues qui ont étudié de nombreux temples. Également, des énormes énormes vaiselles en argile qui servaient à transporter le vin à l’époque romaine ont été découvertes, lorsque le vin crétois a été exporté autour de la Méditerranée. Pendant le Moyen Age, le vin produit à Héraklion (vino di Candia) était très populaire dans le nord et l’ouest de l’Europe.

Ces dernières années, toutefois, les exportations ne sont pas aussi puissantes. Le vin grec est délicieux, mais au moins au Royaume-Uni (où je vis) il est difficile à trouver. Avant d’arriver en Crète, je ne le connaissais pas, mais il est devenu l’une des découvertes les plus précieuses de ce voyage!

Dans les années 1970, une épidémie de phylloxéra a provoqué le chaos. Alors qu’en France, un coup similaire a causé l’exportation de certains cépages principaux dans des endroits éloignés, en Crète la peste a causé des pertes très graves dans les vignobles de Kotsifali. L’épidémie est maintenant chose du passé, et comme preuve de l’adage, si c’était pas la fin des producteurs locaux, elle les a rendus plus forts. La production du vin crétois représente 20% du vin grec aujourd’hui. Elle est principalement organisée par des coopératives. Cette production à petite échelle n’a pas un marketing très puissant pour la soutenir, ce qui explique pourquoi le vin crétois n’est pas plus connu. Heureusement, cela pourrait bientôt changer grâce à une nouvelle génération de producteurs, viticulteurs et négociants, tous  intéressés au vin crétois.

Les deux appellations d’origine les plus importants en Crète sont Arhanes et Peza. Ces appellations d’origine concernent principalement des raisins Mandilaria et Kotsifali (utilisés pour produire des vins rouges) et Vidien et Daphni (utilisés pour produire des vins blancs à Peza). Il y a plusieurs caves particulières; parmi les plus importantes sont Lyrakis, Miliarakis, Boutaris et Creta-Oympias. Les petites coopératives, incapables de rivaliser avec les grandes entreprises choisissent parfois d’être reconnus pour leur inventivité. C’est le cas des petits producteurs à Sitia, qui ont récemment obtenu une appellation d’origine pour les vins blancs issus de raisins Vilanauna et Thrapsathiri, et qui explorent un nouveau cépage (Liatiko) pour produire des vins rouges.

Pour en savoir plus sur les vins de Crète et regarder les merveilles de cette île, je vous conseille ce vidéo (en anglais).

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Archanes

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Cela a été un week-end plaisir à Héraklion, et j’ai eu l’occasion de visiter Archanes (aka Arhanes, puisque son nom est Arxanes en grec). Un vrai petit bijou de village!

Situé à seulement 14 km d’Héraklion, ce pourrait bien être rien de plus qu’un village agricole endormi, mais les habitants sont fiers de l’avoir méticuleusement restauré. Leurs efforts peuvent être averés dés que l’un arrive et commence à naviguer dans le labyrinthe de rues étroites où les balcons débordent de fleurs. C’est un plaisir à regarder. Vous pouvez facilement passer une après-midi à vous promener nonchalamment dans ces rues étroites et ses places bordées d’arbres avec un café à la main.

On m’a dit que le maire avait décidé qu ‘«il n’ya pas d’avenir sans passé», et c’est alors que la restauration a commencé. Tout en regardant vers l’avenir, cette petite ville a une longue histoire de se vanter. Les archéologues ont trouvé des vestiges datant de l’époque néolithique, et il ya quatre sites archéologiques à quelques kilomètres. Par exemple, Fourni est un cimetière minoen qui se trouve sur le bord du village, où les archéologues ont trouvé une sépulture d’une famille royale, des sarcophages et de riches offrandes tels que colliers d’or, des joailles précieuses, fines vases en bronze et ivoire.

Vathypetro est un autre site archéologique, situé près d’Archanes. C’était probablement un palais sur le chemin de Knossos à la plaine de Messara. Le site archéologique contient un manoir, plusieurs bâtiments, cours et ateliers. Il ya les restes d’un pressoir à vin, une presse d’huile d’olive, un four, et les vestiges d’un atelier de poterie, tous de l’époque minoenne. Notez que rien n’a vraiment changé dans l’économie de la région depuis des milliers d’années! Paradoxalement, la fouille du site a été entravée par le développement des vignobles dans les régions environnantes …

Archanes est l’une des régions viticoles les plus importants de la Crète. Les producteurs locaux sont fiers de leurs vignobles biologiques et leurs méthodes de production traditionnelles. Les cépages cultivés ici comprennent principalement Kotsifali et Mandilaria, produisant des vins aux arômes décrits comme «terreux, fruité, mais avec une trompeuse couleur lumineuse ». D’autres adjectifs que j’ai eu, lesquels je n’avais pas souvent entendu par rapport au vin, furent « honnêt, et masculin ». J’avère que l’esprit de ce vin est bien résumée dans ces mots. J’ai apprécié la visite de la cave pour voir comment le vin est produit ici, et la dégustation était mémorable.

Si vous voulez venir faire l’expérience d’une promenade à travers les vignobles et les caves de la Crète, ainsi que d’avoir le plaisir de les goûter, contactez Karma Travel! Leur équipe d’experts peut vous organiser des visites aux caves et vignobles qui vont sûrement être un plaisir!

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