Le Monastère de Saint Pierre

Agios Petros, Crete, Grece, Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

 

Je suis de retour à Héraklion depuis la fête de la St Sylvestre. Chaque fois que je viens dans cette ville, je trouve un nouveau trésor. A cette occasion, j’écris sur une de ces découvertes.

J’étais en train de flâner autour du rempart que se trouve au bord de mer, et j’ai trouvé l’ancien monastère de Saint Pierre (Agios Petros), construit par les moines dominicains. Ce monastère abrite les seuls fresques du 15ème qui survivent à Héraklion. Ce fut un monastère catholique, et l’un des plus importants de la ville.

Le monastère possède deux bâtiments principaux, mais ce n’était pas toujours le cas. Bien que les bâtiments ont été restaurés récemment, un examen attentif révèle les traces de nombreux âges différents, c’est ce qui a attiré mon attention et me fit entrer. Le bâtiment principal (et original) a été construit au 13ème siècle comme une basilique à nef et d’un toit à deux versants, qui s’est effondré en 1303 et a été reconstruite. Tout au long des trois siècles suivants, des nouveaux éléments ont été ajoutés à l’édifice, comme les deux chapelles voûtées qui se trouvent face au mur sud du bâtiment principal. Pendant cette période, il y avait une nécessité de reconstruire le bâtiment principal une et autre fois.  La basilique  s’est effondré encore au moins trois fois entre les âges 14 et 16.

En 1669, peu après l’invasion ottomane, l’église fut transformée en mosquée du sultan Ibrahim. Un minaret a été ajouté dans le coin sud-ouest. Dans les murs nord et sud, vous pouvez voir les fenêtres qui ont été ajoutés au cours de cette période.

Au 19ème siècle, la basilique s’est effondré à nouveau. Cette fois, elle a été reconstruite et on a ajouté une coupole. Certaines marques de cette reconstruction sont encore visibles sur le mur nord.

Après l’invasion turque, le bâtiment est tombé en désuétude. C’est alors qu’il a été utilisé comme une salle de cinéma, puis comme atelier de menuiserie.

En 1991 une restauration complète a commencé, qui a été terminé jusqu’en 2010. Le bâtiment et ses environs ont été expropriés et des fouilles ont été effectuées dans le voisinage. Les archéologues ont fait des découvertes fascinantes, particulièrement ceux du second Empire byzantin. Certains de ces objets peuvent être vus au Musée historique d’Héraklion. La restauration a été supervisée par l’Archidiocèse de Crète. La vocacion religieuse du bâtiment a été retourné. En fait, comme un témoignage de son histoire, le monastère est devenu un lieu de culte interreligieux, et acueille aussi des manifestations culturelles.

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Spinalonga

Spinalonga, Creta, Grecia. Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Je n’ai jamais lu « The Island », le roman de Victoria Hislop,  mais mes amis sont fans du roman et de la série télévisée inspirée par le livre. Alors, quand ils ont appris que j’allais en Crète, on m’a dit d’aller à Spinalonga et rapporter comment l’île était.

Spinalonga est une petite île près de Elounda, à l’est de la Crète. Pour faire plaisir à mes amis, j’ai pu prendre des photos d’un paysage exactement comme celle décrite dans le roman, ce qui m’a informé un homme très fier de son petit coin de l’univers.  Une rue a été apparement reconstruite pour refléter le paysage de ‘The Island’. Je dois dire que ce n’est pas difficile d’imaginer pourquoi quelqu’un aurait s’obséder à propos de cette petite île et écrire des romans à ce sujet. Il est un site fantastique!

Spinalonga est une île artificielle; les vénitiens l’ont sculpté d’après la péninsule de Kolokitha pour servir des fins militaires. Ils avaient besoin de construire une forteresse dans ce domaine, qui ils voulaient être au large des côtes pour protéger un port à proximité. C’était les vénitiense qui l’a nommée «Spina lungha ‘, qui signifie«épine longue». Ils ont construit fortification après fortification, d’abord à défendre l’île contre les pirates, puis des Turcs ottomans. Leur prouesse militaire s’est avérée efficace, car Spinalonga demeuré un bastion vénitien, même après que les Ottomans avaient pris la Crète en 1645. Les Ottomans finalement l’ont conquise en 1715. Dans l’intervalle, l’île fortifiée avait effectivement défendu les routes commerciales de Venise et est également devenu un refuge pour les chrétiens fuyant les persécutions par les envahisseurs. Le monde s’est renversé en 1866, lorsque l’île devint un refuge pour les familles ottomanes, craignant des représailles de chrétiens. Les derniers Turcs ont quitté l’île en 1903.

A ce temps-là, il a été décidé que les maisons vides des familles Turques pourraient désormais être utilisés pour contenir un lépreux -un des derniers d’Europe, ce qui était fonctionnel jusqu’en 1957. L’île devient alors un bidonville où des parias qui souffraient de ce qui était alors considéré comme une maladie incurable ont été envoyés à la mort. Les conditions de lépreux ont améliorée avec le temps; des hôpitaux ont été construits, et du personnel médical a été envoyé pour s’en occuper. Puis, un remède a été trouvé, et une île lépreux n’était plus nécessaire, donc elle a été de nouveau libéré. Le dernier habitant de Spinalonga qui restait après cette période plutôt triste était un prêtre orthodoxe qui est resté derrière pour se conformer à la tradition qui exige une commemmoration des funérailles d’une personne à  intervalles de 40 jours, 6 mois, 1 an, 3 ans, et enfin 5 année. Le prêtre était en mesure de quitter l’île en 1962.

Le site et son histoire poignante sont si forts que le Service archéologique grec est laborieusement chargé de maintenir les ruines. Un cimetière pour les lépreux existe toujours et peut être visité, et vous pouvez vous promener autour des ruines d’églises et de maisons, ainsi que les vestiges des anciennes fortifications vénitiennes.

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