Histoires de pirates à Rethymnon

Fortezza, Rethymnon, Crete, Grece.  Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

De retour à Rethymnon, je suis venu me promener à la Fortezza sur la colline du Paleokastro (« Vieux Château »). Il s’agit d’une forteresse vénitienne avec une histoire colorée. Elle peut avoir été construite sur le site d’une acropole romaine dont il ya des références littéraires.  Y est décrit un temple d’Apollon et un sanctuaire d’Artémis. Le « Vieux Château » a été construit ici à l’époque byzantine.

Ce petit Castel Vecchio a été occupé par un pirate génois en 1206, lorsque l’Empire byzantin était dans un moment de faiblesse et de la quatrième croisade battait son plein. Ce pirate, Enrico Pescatore, était un ennemi des Vénitiens dont l’ambition l’a conduit à reprendre la Crète brièvement et a renforcer les fortifications  du vieux château. Il s’est fait renommer Enrico dell Castello de Candia et s’est aussi proclamé gouverneur de Candie. Son aventure en Crète n’a pas duré longtemps, car la puissance navale de la marine vénitienne a surpassé l’ambition du pirate. Plus tard, Enrico a été engagé pour protéger une flotte allemande des galions transportant à travers la Méditerranée une cargaison précieuse: la future épouse de l’empereur Frédéric II, la princesse Yolande de Jérusalem.

Les Vénitiens ont utilisé Rethymnon comme une base stratégique. Ils ont construit un petit port et plusieurs fortifications. Au 16ème siècle, les murs ont eté testés par le feu aux mains des envahisseurs turcs et des pirates. Un corsaire de la Calabre, Giovanni Dionigi Galeni, s’empara de la forteresse en 1571. Giovanni avait été capturé autant qu’enfant par l’un des capitaines du pirate Barberousse Hayreddin Pacha, et forcé de devenir un esclave de galère. Il a rejoint les corsaires et s’est converti à l’Islam. Giovanni a été connu sous plusieurs noms, car leurs vilenies terrorisaient la Méditerranée. Il était si célèbre qu’il a même été mentionné dans «Don Quichotte» de Cervantès, sous le nom de «Uchali». Apparemment, le surnom était une dérivation de son nom de Pirate italien, Occhiali. Le grand méchant a commencé ses activités à Alger, où il se distingua bientôt parmi les disciples du pirate le plus redouté de la Méditerranée, Turgut Reis. A cette époque, il était connu comme Ali Uluj. Il était non seulement reconnu par sa violence, mais aussi comme un bon administrateur. Par conséquent, il a eté commandé avec l’administration de l’île égéenne de Samos, et est également nommé Beylerbey (gouverneur général) d’Alexandrie. La conquête de Rethymnon est venu pendant une année mouvementée pour Ali Uluj.  Il avait  capturé quatre galions près de Malte, puis avait fait face à une mutinerie des janissaires d’Alger, qui exigeaient des arriérés. En cette année, Ali Uluj avait également participé à la bataille de Lépante (qui fait partie d’une campagne visant à expulser les espagnols de l’Afrique du Nord). Voilà l’origine de la  référence chez Cervantes. Dans ce contexte, Uluj Ali avait assez de problèmes à l’époque et n’a pas réussi à l’exploit en Crète, même s’il a bien détruit Rethymnon.

Les Vénitiens ont appris une leçon en faisant face à l’attaque de Uluj Ali. Ils ont rapidement commencé les travaux pour renforcer les fortifications. La reconstruction a duré vingt ans. Le nouveau design de la forteresse a été pensé pour heberger la défence vénitienne, y compris les bureaux administratifs, les magasins de munitions, et une église catholique pour ceux qui habitaient à l’intérieur des murs de la Fortezza.

Après l’occupation turque, l’Église catholique est devenue une mosquée et plusieurs maisons ont été construites intra-muros.

La Fortezza a été utilisée comme une prison à un moment donné, puis les immeubles construits à l’intérieur ont devenu maisons closes. Ces habitations intra-muros ont été démolies au 20e siècle. Aujourd’hui, le fort y reste, et dedans sont les ruines de ce qui était autrefois l’arsenal de cette forteresse, l’église transformée en mosquée, et le beau Théâtre Erofili, qui mérite une autre note sur ce blog.

J’imagine qu’il y a encore plusieurs histoires sur cet hôtel, qui est très agréable à visiter et qui est maintenant utilisé pour des événements culturels. En fait, depuis 1987, on célèbre ici un Festival de la Renaissance qui a lieu chaque été.

Ne manquez pas l’opportunité de réserver une visite guidée de la Fortezza et la belle ville de Réthymnon. Contactez Karma Travel! Leurs experts peuvent vous organiser le transport et l’hébergement, ainsi que vous apporter des informations utiles sur les festivals et activités spéciales pour rendre vos vacances plus intéressants et agréables!

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Spinalonga

Spinalonga, Creta, Grecia. Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Je n’ai jamais lu « The Island », le roman de Victoria Hislop,  mais mes amis sont fans du roman et de la série télévisée inspirée par le livre. Alors, quand ils ont appris que j’allais en Crète, on m’a dit d’aller à Spinalonga et rapporter comment l’île était.

Spinalonga est une petite île près de Elounda, à l’est de la Crète. Pour faire plaisir à mes amis, j’ai pu prendre des photos d’un paysage exactement comme celle décrite dans le roman, ce qui m’a informé un homme très fier de son petit coin de l’univers.  Une rue a été apparement reconstruite pour refléter le paysage de ‘The Island’. Je dois dire que ce n’est pas difficile d’imaginer pourquoi quelqu’un aurait s’obséder à propos de cette petite île et écrire des romans à ce sujet. Il est un site fantastique!

Spinalonga est une île artificielle; les vénitiens l’ont sculpté d’après la péninsule de Kolokitha pour servir des fins militaires. Ils avaient besoin de construire une forteresse dans ce domaine, qui ils voulaient être au large des côtes pour protéger un port à proximité. C’était les vénitiense qui l’a nommée «Spina lungha ‘, qui signifie«épine longue». Ils ont construit fortification après fortification, d’abord à défendre l’île contre les pirates, puis des Turcs ottomans. Leur prouesse militaire s’est avérée efficace, car Spinalonga demeuré un bastion vénitien, même après que les Ottomans avaient pris la Crète en 1645. Les Ottomans finalement l’ont conquise en 1715. Dans l’intervalle, l’île fortifiée avait effectivement défendu les routes commerciales de Venise et est également devenu un refuge pour les chrétiens fuyant les persécutions par les envahisseurs. Le monde s’est renversé en 1866, lorsque l’île devint un refuge pour les familles ottomanes, craignant des représailles de chrétiens. Les derniers Turcs ont quitté l’île en 1903.

A ce temps-là, il a été décidé que les maisons vides des familles Turques pourraient désormais être utilisés pour contenir un lépreux -un des derniers d’Europe, ce qui était fonctionnel jusqu’en 1957. L’île devient alors un bidonville où des parias qui souffraient de ce qui était alors considéré comme une maladie incurable ont été envoyés à la mort. Les conditions de lépreux ont améliorée avec le temps; des hôpitaux ont été construits, et du personnel médical a été envoyé pour s’en occuper. Puis, un remède a été trouvé, et une île lépreux n’était plus nécessaire, donc elle a été de nouveau libéré. Le dernier habitant de Spinalonga qui restait après cette période plutôt triste était un prêtre orthodoxe qui est resté derrière pour se conformer à la tradition qui exige une commemmoration des funérailles d’une personne à  intervalles de 40 jours, 6 mois, 1 an, 3 ans, et enfin 5 année. Le prêtre était en mesure de quitter l’île en 1962.

Le site et son histoire poignante sont si forts que le Service archéologique grec est laborieusement chargé de maintenir les ruines. Un cimetière pour les lépreux existe toujours et peut être visité, et vous pouvez vous promener autour des ruines d’églises et de maisons, ainsi que les vestiges des anciennes fortifications vénitiennes.

Si vous souhaitez visiter ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO, contactez Karma Travel. Vous aurez besoin de billets de bateau et quelques conseils, qu’ils peuvent vous fournir!

Rethymnon

Rethymno, Crete, Grece. Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

Je suis alleé à Rethymnon, le troisième jour. Rethymnon est une petite ville dont le vieux centre est très pittoresque et au-delà il y a des resorts de plage qui s’étendent vers la périphérie. J’ai flanee dans les rues toutes comme un carte postale parfaite dans la vieille ville, tout en profitant d’un glace au yaourt bien onctueux. Puis, je suis allé à la forteresse vénitienne qui domine la ville,  et ai visité l’immense site, qui englobe un théâtre en plein air, une mosquée, et deux petites églises, toutes avec une vue extraordinaire sur la mer imprenable.

Par la suite, je suis allé à la plage, et à l’après-midi j’ai eu un bon repas en bord de mer. Mon hôtel pour la nuit, Casa Vitae, était fabuleux. Ils m’ont reçu avec un coup de Raki et était incroyablement sympas. Ma chambre était spacieuse et confortable, et j’ai particulièrement apprécié la baignoire construite dans ce qui ailleurs avait été une cheminée. Me plonger dans l’eau fraîche pour mettre fin à une longue journée chaude était la joie absolue!

Pour réserver le transport et l’hébergement, compter sur les conseils de Karma Travel.

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