Roussospiti et Mont Vrissinas

Roussospiti, Crete, Grece, Karma Travel, creteisparadise.wordpress.com

J’ai pris une journée pour une balade en vélo au sud de Rethymnon. Dans ce domaine, il ya une jolie petite ville, Roussospiti. Son nom m’a rendu curieuse: je sais que « spiti» signifie «maison», mais ne comprenait pas la première partie du nom de la ville. J’ai décidé de demander au propriétaire de la taverne, et sa réponse s’est transformé en une conversation animée. Il ya au moins deux histoires contradictoires: l’une est que le nom de la ville est due à une maison rouge (en italien, « rouge » est « Rossa »), qui a été construite par un commerçant vénitien. L’autre histoire dit que le nom de la ville fait référence à une maison construite par une femme russe (d’où le « Rousso »), qui est venu en Crète quand t’elle était déjà vieille et trop malade pour se remettre de leurs maux. Apparemment, sa maison est toujours là.

Au-delà des potins de la taverne, ma raison de venir visiter cette partie de la Crète était de voir plusieurs belles églises byzantines avec des icônes et des fresques. Puis, je voulais grimper le Mont Vrissinas. Les conseillers voyage chez Karma Travel m’ont aidé à trouver un magazin pour louer un vélo, et j’ai aussi reçu des conseils sur les itinéraires possibles pour ma balade en vélo. Ses conseils étaient très corrects. Laissant Rethymnon, et sur le chemin vers Roussospiti, j’ai passé plusieurs belles chapelles où il était intéressant de m’arrêter pour un coup d’oeil. J’ai vraiment apprécié les conseils de voyage. Le trajet aurait été trop si je devais marcher, et si j’aurait allé en voiture ou en bus, je n’aurait pas pu m’arrêter pour admirer ces chapelles au bord du chemin.

En Roussospiti, il y a une église du 10ème siècle dédiée à la Mère de Dieu. Dedans, il y a quelques vieux icônes qui, malheureusement, ne sont pas intactes, car les yeux des saints ont été grattées pendant l’occupation turque. À proximité, à l’entrée d’une gorge, il ya un monastère du 14ème siècle dédiée à Agia Irini (Sainte Paix). Le monastère est en train d’être reconstruit grâce aux efforts enthousiastes des religieuses; les travaux sont en cours depuis 1989. Les religieuses vendent de beaux textiles maison (tels que des nappes et torchons) et des icônes peints à la main  pour soutenir les travaux titanesques de reconstruction. Dans l’enceinte du monastère, il y a aussi une église du 15ème siècle dédiée à l’Assomption de la Vierge, qui est également dans la prise en charge de ces religieuses merveilleuses.

Au sommet du Mont Vrissinas, il ya une église dédiée au Saint-Esprit. Le point de vue d’après la montagne est superbe. Il m’a fallu un peu d’effort pour monter, bien que le mont n’est pas particulièrement élevé. Quoi qu’il en soit, le vélo a resté au pied de la montagne, et j’ai marché vers le sommet.

On me dit que cela a toujours été considéré comme une montagne sacrée. Avant la chapelle que l’on voit aujourd’hui, il semble qu’il y avait un temple dédié à la déesse Artémis ici. Même avant de ce temple, des fouilles archéologiques menées en 1960 ont révélé un important temple de l’ère minoenne. Les fouilles ont déterré des centaines de figurines en terre cuite d’hommes et des animaux, ainsi que des fragments d’un vaisseau en pierre inscrit en linéaire A, ce qui peut être vu au Musée de Rethymnon.

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Agia Triada

Agia Triada Archaeological Site, Crete, Greece

Je viens de visiter les vestiges d’une résidence d’été du roi de Phaistos. Le site doit son nom à ce qui est aujourd’hui un village fantôme, détruit pendant la guerre du 19ème siècle de l’indépendance des Turcs -Agia Triada.

Les fouilles archéologiques ont révélé que le site a été habité dès 3000 av. Les ruines exposées au public appartiennent à une villa balnéaire, apparemment construite environ 1600 avant JC, à l’apogée de la civilisation minoenne. Le palais fut ensuite détruit une centaine d’années plus tard, et a subi plusieurs transformations au fil du temps. Un Megaron imposante a été construite sur les vestiges des murs de la villa, avec de nouvelles édifications entourant une cour intérieure où des rassemblements publics et des cérémonies doivent avoir été détenues.

Zoom dans l’avenir, et un temple à Zeus a été érigé ici. Centaines d’années plus tard, autour de l’an 1400, une église byzantine dédiée à Agios Giorgos tou Galata, qui existe encore aujourd’hui, a été construite sur ce site. L’église est un petit bijou qui contient des assez bien conservés et beaux fresques byzantines.

Mon esprit tourne à la pensée d’une petite ville dont les mêmes pierres ont fait partie des structures architecturales au cours de près de 3000 ans (par phases successives de construction et reconstruction)! Surement, c’est la preuve de qu’il ya quelque chose de très spécial à propos de cette île, et ce site en particulier.

Parmi les pièces les plus impressionnantes fouilles sur ce site sont des vases d’argile très finement produites, et des sarcophages extraits d’une série de tombes découvertes au nord-est du complexe palatial. Je me souviens de les avoir vus dans le Musée Archéologique d’Héraklion. Malheureusement, je ne pense pas que j’ai fait assez attention à eux. Je pense qu’une autre visite est due maintenant que j’ai plus de contexte, et j’aurais certainement besoin de regarder les sarcophages plus en détail!

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