Le Monastère de Saint Pierre

Agios Petros, Crete, Grece, Karma Travel. creteisparadise.wordpress.com

 

Je suis de retour à Héraklion depuis la fête de la St Sylvestre. Chaque fois que je viens dans cette ville, je trouve un nouveau trésor. A cette occasion, j’écris sur une de ces découvertes.

J’étais en train de flâner autour du rempart que se trouve au bord de mer, et j’ai trouvé l’ancien monastère de Saint Pierre (Agios Petros), construit par les moines dominicains. Ce monastère abrite les seuls fresques du 15ème qui survivent à Héraklion. Ce fut un monastère catholique, et l’un des plus importants de la ville.

Le monastère possède deux bâtiments principaux, mais ce n’était pas toujours le cas. Bien que les bâtiments ont été restaurés récemment, un examen attentif révèle les traces de nombreux âges différents, c’est ce qui a attiré mon attention et me fit entrer. Le bâtiment principal (et original) a été construit au 13ème siècle comme une basilique à nef et d’un toit à deux versants, qui s’est effondré en 1303 et a été reconstruite. Tout au long des trois siècles suivants, des nouveaux éléments ont été ajoutés à l’édifice, comme les deux chapelles voûtées qui se trouvent face au mur sud du bâtiment principal. Pendant cette période, il y avait une nécessité de reconstruire le bâtiment principal une et autre fois.  La basilique  s’est effondré encore au moins trois fois entre les âges 14 et 16.

En 1669, peu après l’invasion ottomane, l’église fut transformée en mosquée du sultan Ibrahim. Un minaret a été ajouté dans le coin sud-ouest. Dans les murs nord et sud, vous pouvez voir les fenêtres qui ont été ajoutés au cours de cette période.

Au 19ème siècle, la basilique s’est effondré à nouveau. Cette fois, elle a été reconstruite et on a ajouté une coupole. Certaines marques de cette reconstruction sont encore visibles sur le mur nord.

Après l’invasion turque, le bâtiment est tombé en désuétude. C’est alors qu’il a été utilisé comme une salle de cinéma, puis comme atelier de menuiserie.

En 1991 une restauration complète a commencé, qui a été terminé jusqu’en 2010. Le bâtiment et ses environs ont été expropriés et des fouilles ont été effectuées dans le voisinage. Les archéologues ont fait des découvertes fascinantes, particulièrement ceux du second Empire byzantin. Certains de ces objets peuvent être vus au Musée historique d’Héraklion. La restauration a été supervisée par l’Archidiocèse de Crète. La vocacion religieuse du bâtiment a été retourné. En fait, comme un témoignage de son histoire, le monastère est devenu un lieu de culte interreligieux, et acueille aussi des manifestations culturelles.

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Frangokastello

Frangokastello, Crete, Greece

 

J’ai fait une excursion d’une journée à Frangokastello, attiré par ses légendes et sa plage de sable.

La forteresse fut construite par les Vénitiens en 1204, peu après la quatrième croisade et la division des territoires ayant appartenu à l’Empire byzantin parmi les croisés. Crète avait été donné à Boniface de Montferrat, qui l’a vendue aux Vénitiens. Les nouveaux dirigeants n’étaient pas populaires et il y avait plein de résistance parmis la population crétoise.  Leurs routes commerciales maritimes étaient toujours en danger d’attaques de pirates. Voilà pourquoi ils avaient besoin de construire des forteresses partout en Crète. Celui-ci en particulier était destiné à contenir les attaques des féroces Sfakians et protéger leurs navires contre les pirates.

Les épisodes les plus importants de l’histoire de cette forteresse sont parvenus plus de 500 ans plus tard, cependant. En 1770, un riche homme d’affaires a été trahi ici. En tant qu’étranger en Crète, vous allez rapidement vous familiariser avec son nom, car vous le verrez dans les rues, les places, les écoles et l’aéroport de la Canée. Ce héros local, connu sous le nom «Daskalogiannis» (Professeur Ioannis), a été approché par des émissaires de la Reine Catherine de Russie, qui a offert son soutien à la révolte contre les Turcs. Le comte Orlov avait le mandat de fournir des troupes et d’argent pour  sauvegarder l’armée rebelle assemblée par Daskalogiannis, mais il n’est jamais arrivé. Les Turcs étaient plus nombreux que les rebelles crétois et le soulèvement fut violemment ècrasé. Daskalogiannis a été porté à Candie (Héraklion), où il a été sauvagement torturé et assassiné devant son frère.

Hatzimichalis Dalianis, un rebelle grec, débarqué en Crète en 1828 pour «relancer» l’esprit révolutionnaire. Une bataille acharnée a été menée à Frangokastello le 17 mai. Encore, les Turcs étaient plus nombreux que les rebelles et en dépit de ses efforts, ils ont été impitoyablement massacrés. Les embuscades par des rebelles Sfakians descendant sur les troupes turques depuis les gorges ont peu accompli face a la puissance des Turcs. C’était un bain de sang. Dalianis est mort dans la bataille et a apparemment été enterré par une religieuse dans un monastère voisin. Selon la légende locale, le jour d’anniversaire de la bataille, il ya un phénomène étrange, où une armée fantôme de révolutionnaires tombés à Frangokastello revient et marche vers la forteresse à l’aube. Ils sont appelés les Drosoulites. Je ne peux pas en témoigner, parce que je n’étais pas là en mai. Il ya un débat entre les traditionalistes et les scientifiques, qui ont proposé des explications à ces visions qui impliquent des vents et des tempêtes de sable dans la brume matinale. Indépendamment des explications scientifiquement plausibles du sable en suspension dans un matin brumeux, la vision poétique d’une armée de révolutionnaires qui se matérialisent à la date anniversaire de leur bataille épique est plus emouvante pour moi.

Après la visite du château, je me suis plongé en la mer.  J’ai beaucoup aimé la plage de sable, et passait des heures nageant dans la mer. Puis je me suis allongée sous un parasol en lisant un bouquin. Il ya des tavernes autour de la plage qui vendent de la nourriture délicieuse et des boissons fraîches.

Si vous venez visiter cette forteresse enchantée, je vous conseil de régler votre transport et hébergement chez Karma Travel. J’ai entendu des histoires d’horreur de touristes séjournant dans la région. Epargnez-vous ces difficultés et consultez les experts!

Retour à Héraklion

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Au retour de mon voyage éclair à la terre ferme, j’ai passé la matinée au Musée archéologique d’Héraklion, où j’ai trouvé beaucoup de choses intéressantes.

Les objets exposés dans le musée vous font voyager huit mille ans dans l’histoire, avec des objets datant de 6000 avant JC. J’ai remarqué en particulier le disque de Phaistos, un disque de céramique avec des inscriptions dans une spirale qui semble hiéroglyphes. Le sens de ce texte ancien n’a pas été déchiffré encore. Il ya aussi des exemples d’entrées dans «linéaire A et B». De ces deux formes d’écriture ancienne, Linéaire B a été déchiffré en partie parce qu’il est semblable à une ancienne forme du grec appelé «mycénienne». Linéaire A, d’autre part, appartient à une langue perdu dans le temps, de sorte que sa signification est incertaine. Au-delà de ces artefacts intéressants, j’ai trouvé quelques sculptures époustouflants. L’un d’eux était une sculpture d’un «monteur de taureau».  Fait en argile, la sculpture représente un personnage masculin gracieusement plongé à l’air, tandis qu’il saisie les cornes du taureau.  La grâce et l’agilité atteintes par l’auteur de cet œuvre sont étonnantes!

Demandez des conseils sur d’autres choses intéressantes à faire à Héraklion à Karma Travel!

Athènes

Parthenon, Athens

Je  ne pouvais pas aller jusqu’à la Grèce sans visiter Athènes.  Mon intérêt principal était visiter la Crète, donc ce n’était qu’un court-hop sur le continent pour visiter le Parthénon. Des Héraklion, vous pouvez prendre le ferry au Pirée, et même voyager de nuit, ce qui est très pratique.

À Athènes, en plus de visiter le nouveau musée archéologique et le Parthénon, j’ai eu envie de passer le temps dans un café sur le chemin du Parthénon. Le monde semble tourner plus lentement lorsque vous avez un café froid dans la main, je ne sais pas pourquoi. J’ai bien aimé m’asseoir pour feuilleter un magazine tandis que je regardait les touristes qui montait la colline pour aller au site archéologique.

Ma visite du Parthénon n’aurait pas eu queue ni tête si  je n’avais pas eu un bon guide. Sans un guide, il y aurait été impossible de donner un sens aux monuments en ruines. Les panneaux d’infos ne sont pas très instructifs par eux-mêmes. Parfois, les signes n’ont pas de traduction. Autrement, l’explication semble insuffisante. Vous avez besoin d’avoir quelqu’un qui peut expliquer, commenter et raconter des mythes et légendes pour vraiement apprécier le site. Si vous allez visiter, ma recommandation est de réserver une visite guidée.

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Knossos

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A quelques kilometres du centre de Héraklion est Knossos, un site archéologique de l’Age du Bronze. Ici, vous pouvez explorer le palais du roi Minos, et suivre les traces du légendaire Minotaure et son labyrinthe.

L’association du site avec le mythe n’est pas un hasard: on a trouvé des anciennes pièces de monnaie romaines dans la région,  gravés avec le Minotaure et le labyrinthe. Peu importe que le palais soit en ruine, le site archéologique invite imaginer un immense et riche palais où il y avait beaucoup de célébrations. Le mythe parle de la cruelté du roi Minos, qui épousa Pasiphaé, la fille du soleil, prophétesse. Pasiphaé, trichée par Poséidon, est tombée amoureuse d’un taureau et a donné naissance à Astérion, le Minotaure. Minos a appellé Daedalus pour construire un labyrinthe pour contenir la bête. Néanmoins, tous les neuf ans, il y était nécessaire de l’offrir une victime. Pour cela, le roi Minos a du choisir sept hommes et sept femmes a qui il fallait envoyer dans le labyrinthe …

L’expérience de la visite à Knossos est beaucoup plus agréable si vous avez un guide qui vous raconte des mythes, vous montre le site et explique le contexte pour donner vie à ce qui autrement peut sembler que des ruines peu intéressantes. Contactez Karma Travel pour réserver une visite guidé de Knossos!

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