Moni Toplou

Moni Toplou, Creta, Grecia, Karma Travel  creteisparadise.wordpress.com

Je suis venu à la pointe nord-est de la Crète pour visiter Moni Toplou, aussi connu comme le monastère de Panagia Akrotiriani, ou simplement «grand monastère». C’est l’un des plus importants monastères de Crète pour son histoire et la grande surface qu’il occupe.

Son nom actuel, «Toplou», se réfère à un mot turc «top», qui signifie «boulet de canon». Ce fut, en effet, une forteresse-monastère où à plusieurs reprises à travers l’histoire, les moines ont du défendre le bâtiment des attaques des pirates et des envahisseurs. Pour cette raison, les murs environnants ont 10m de hauteur.

Le monastère a été construit au 15ème siècle, probablement sur les ruines d’un ancien monastère. Il est situé au pied du Cap Sidero, dans une région aride et venteux. Malgré cela, le terrain était un bien précieux, de sorte que le monastère a souffert des attaques constantes. En 1530, les Chevaliers de Malte l’ont saccagé avec peu de pitié. Quelques années plus tard, un tremblement de terre a laissé le monastère en ruines. Les Vénitiens, qui gouvernaient la Crète dans ce temps, ont décidé d’investir dans la reconstruction du monastère en raison de sa position géographique stratégique. En 1646, après des efforts infructueux pour le défendre contre les envahisseurs, les moines ont dû quitter le monastère en tant que la Crète s’avait rendit aux Turcs. Cependant, le monastère a continué à être considéré comme un lieu d’une importance stratégique, et a obtenu une permission spéciale pour fonctionner sous la juridiction de l’autorité religieuse du patriarche, plutôt que de rendre comptes aux évêques locaux, et le patriarche donna l’ordre de le reconstruire et envoyer des moines pour l’habiter encore. Une autre fois, ses braves moines ont enduré des épreuves pendant la révolution grecque de 1821 et la révolte crétoise contre les Turcs en 1866. La résistance des moines n’était pas seulement militaire, mais aussi intellectuelle, entant qu’ils accueillaient une école pour la communauté locale dans le  monastère. Lors de la guerre d’indépendance, des moines ont été torturés et certaines d’eux ont payé de leur vie.

Dans les années 1940, les moines ont joué un rôle dans l’histoire à nouveau. Les moines protegeait des combattants de la résistance pendant l’occupation nazi, et ont permis aux alliés d’actionner les transmissions radio sans fil depuis le monastère. Quand les nazis ont découvert cela, sa vengeance était sauvage: ils ont torturé et tué l’abbé et au moins deux des moines. Au jour d’hui, il y a un musée dans le monastère pour commémorer son rôle dans l’histoire de la Crète.

Le bâtiment lui-même vaut le détour. Bien que la décoration est austère, la construction a 800m2 sur trois étages, et un locher qui a survécu à toutes les épreuves depuis sa construction en 1558. Il y a également l’église principale à visiter (une basilique de deux navires).

Malgré les pillages multiples, le monastère abrite encore un trésor artistique remarquable. Il ya des expositions d’icônes byzantines, des estampes et quelques fresques époustouflants, comme ceux des murs de la salle à manger des moines. Certaines des icônes byzantines ont leurs propres histoires à raconter, comme celui qui a été miraculeusement retrouvé près d’une source d’eau curative, ce qui représente Agia Anastasia et la Vierge Marie.

Parmi ses trésors, le monastère a également un document datant de 132AC, détaillant le règlement d’un différend entre les villes de Itanos Ierapetra sur le droit de visiter un temple dédié à la déesse Athéna et le contrôle d’une île qui avait importance économique du a la production des colorants pourpres.

ans son vaste terrain, les moines cultivent des vignobles et des oliviers, et produisent de l’huile d’olive, du vin bio, et un raki fabuleux. Vous pouvez acheter tous ces produits au monastère.

Si vous voulez visiter Moni Toplou, contactez Karma Travel pour organiser votre voyage, d’hébergement et d’une visite guidée. Ne manquez pas l’occasion d’entendre l’histoire du lieu d’après un guide local compétent et sympathique, qui va vous faire rêver! Les experts de Karma Travel peuvent vous aider à embaucher tous les services de voyage dont vous avez besoin.

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Olives merveilleuses

Olives, Crete

Les olives sont vraiment partout en Crète. Vous allez les voir comme entrées ou mezedes, vous trouverez une grande variété d’entre eux sur les marchés, et vous marcherez au milieu des oliviers presque partout si vous vous aventurez à la campagne. L’huile d’olive aura été utilisé pour préparer la plupart des aliments que vous mangerez en Crète, et vous trouverez des magasins dédiés à la vente des produits artisans fabriqués à partir de bois d’olivier, et aussi des cosmétiques, crèmes et savons fabriqués à partir de l’huile merveilleuse.

L’huile d’olive a été une fois considéré sacré. Il a été utilisé pour oindre les rois et les athlètes de la Grèce antique. L’huile d’olive était le combustible alimentant la «flamme éternelle» des Jeux Olympiques de l’Antiquité, et les vainqueurs des Jeux étaient couronnés de feuilles d’olivier.

Des scriptures en linéaire B ont été déchifrés et prouvent que d’aussi loin que 3000 ans avant JC, les olives ont été cultivées commercialement en Crète. En fait, ils peuvent avoir été la source de la richesse de la civilisation minoenne.

Restes fossilisés d’oliviers ont été datés de 37.000 ans d’antiquité en Grèce; curieusement, ces restes ont été trouvés avec les larves de la mouche blanche fossilisée, une peste qui continue d’affliger les arbres à ce jour. Les arbres sont si robustes et résistants qu’ils peuvent devenir millenaires. En fait, un olivier en Crète a été prouvé d’éxister depuis au moins 2.000 ans.

Les olives sont récoltés à l’automne et l’hiver. Ils peuvent être ramassés à différents points dans leur processus de maturation, que ce soit vert ou noir, ou quelque part entre les deux couleurs. Lorsque les olives vertes sont cueillies, il est généralement fait en Septembre. Si on les laisse virer au noir, ils seront normalement prises entre Novembre et Janvier.  Les méthodes pour les récolter vont de secouer l’arbre, à l’aide de filets, puis aux outils électriques. Lorsque le terrain est montagneux, ou quand les olives sont destinés à devenir des « olives de table », qui ne doivent pas être abimés, puis ils sont ramassés à la main.

Les olives sont naturellement améres. Si vous allez à la campagne, ne vous sentez tenté de les piquer et manger ensuite. N’importe quel beau arbre vous rencontrez dans votre marche, le goût des olives recemment récoltés est vraiment terrible, et ils sont vraiment dures! Une fois recueillies, elles doivent être lavées à fond pour enlever une protéine qui les rend améres. Puis ils sont traités avec du sel ou de la saumure pour les rendre comestibles. Différents types de traitement se traduissent en goûts et consistances différents.

Si vous souhaitez visiter la Crète au cours de la récolte des olives et vous voulez voir le processus de préparation des olives et aussi la production artisanale d’huile d’olive avec les méthodes traditionnelles, contactez Karma Travel! Cela peut être un voyage vraiment gourmand!

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