Sainte Paix!

Dédale et Icare, Agia Galini, Crete, Grece

Après mes récentes visites aux sites archéologiques, j’ai décidé d’aller à la plage. Une plage touristique. Partout ailleurs, «touristique» peut être synonyme de «mauvais goût».  «Touristique» ne peut que rarement être couplé avec «charmante», mais villes de Crète souvent réussissent à faire passer cette rareté, et Agia Galini est l’une de ces heureuses exceptions.

Agia Galini (« sainte paix») est à peu près en face de Matala dans un petit golfe au sud de la Crète. Il s’agit d’un petit village encerclant un port. Bien qu’il fourmille d’activités, je n’ai pas vu de voitures. Il y avait des enfants jouaient et se promenaient sans souci. J’aime vraiment la convivialité des petites villes en Crète.

Je me suis assise dans une taverne qui m’a attiré par la promesse d’un «Four des voleurs». J’ai mangé de l’agneau cuit de cette façon. Il s’avère qu’un «four des voleurs» est un pot en argile enfoui dans le sol. On allume un feu au sommet du pot d’argile et ainsi cache le «four» et la viande «volé»de chèvre ou de mouton se cuisine sans révéler ouvertement le vol par l’odorat et les fumées, comme le ferait un tournebroche. Eh bien, mon verdict est que le vol de l’agneau vaut sans doute la peine! C’était absolument délicieux.

Je me suis promenée vers le haut de la colline, et je suis tombé sur une plate-forme mythique: la roche où il est dit que Dédale et Icare ont appris a voler. L’histoire raconte que Dédale était venu de Crète banni d’Athènes, où le grand inventeur avait tué son neveu (son apprenti) de peur qu’il dépasserait les capacités du maître. Donc, Dédale est venu à Crète, où il a travaillé pour le roi Minos. Le roi lui avait demandé de construire un labyrinthe pour garder le puissant Minotaure à l’intérieur. Dédale a construit un labyrinthe si compliqué qu’il était impossible d’y échapper.

Ce fut le cas jusqu’à ce que le jeune et brave prince Thésée est venu en Crète et s’est offert comme appât prêt à entrer dans le labyrinthe. Il tentera de tuer le Minotaure. Ce qu’il voulait, c’était de mettre fin à un rituel de vengeance par lequel un certain nombre de jeunes de son pays ont été présentés au Minotaure chaque septième année, puis était tués par cette bête sauvage. Thésée était beau et plein d’esprit, et la fille du roi Minos, Ariane, est tombée amoureuse. Folle d’amour, la princesse a décidé qu’elle aiderait à sauver son prince et puis s’enfuirait avec lui. Elle lui a donné une balle de fil et lui a demandé de démêler le fil comme il est entré dans le labyrinthe pour qu’il puisse trouver le moyen de sortir. Ainsi, Thésée a tué le Minotaure et a fuit le Labyrinthe, en prenant la princesse Ariane avec lui.

Le roi Minos était furieux. Fou de rage vers le constructeur du Labyrinthe, il a emprisonné Dédale et son fils, Icare, dans une tour. Il n’y avait pas moyen de sortir.

L’inventeur a trouvé une solution, cependant. Il a construit des ailes faites de cire d’abeille et de plumes, et a réussi à apprendre à voler. Dédale s’a attaché ses ailes, et a appris Icare à faire de même. Il y avait deux grands considérations: ils ne pouvaient pas s’approcher du soleil, parce que la cire d’abeille allait se fondre, et ils ne pouvaient pas se brosser avec l’écume de la mer, parce que cela ruinerait les plumes. Père et fils ont volé vers  l’haut du ciel. C’était tellement époustouflant que Icare a oublié les avertissements et a volé trop près du soleil.  Ses ailes s’ont fondues et il a inévitablement tombé dans la mer et s’est noyé. L’île la plus proche de l’endroit où le garçon s’est noyé est appelée Icaria, en son honneur.

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Knossos

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A quelques kilometres du centre de Héraklion est Knossos, un site archéologique de l’Age du Bronze. Ici, vous pouvez explorer le palais du roi Minos, et suivre les traces du légendaire Minotaure et son labyrinthe.

L’association du site avec le mythe n’est pas un hasard: on a trouvé des anciennes pièces de monnaie romaines dans la région,  gravés avec le Minotaure et le labyrinthe. Peu importe que le palais soit en ruine, le site archéologique invite imaginer un immense et riche palais où il y avait beaucoup de célébrations. Le mythe parle de la cruelté du roi Minos, qui épousa Pasiphaé, la fille du soleil, prophétesse. Pasiphaé, trichée par Poséidon, est tombée amoureuse d’un taureau et a donné naissance à Astérion, le Minotaure. Minos a appellé Daedalus pour construire un labyrinthe pour contenir la bête. Néanmoins, tous les neuf ans, il y était nécessaire de l’offrir une victime. Pour cela, le roi Minos a du choisir sept hommes et sept femmes a qui il fallait envoyer dans le labyrinthe …

L’expérience de la visite à Knossos est beaucoup plus agréable si vous avez un guide qui vous raconte des mythes, vous montre le site et explique le contexte pour donner vie à ce qui autrement peut sembler que des ruines peu intéressantes. Contactez Karma Travel pour réserver une visite guidé de Knossos!

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