Psiloritis

Psyloritis, Crete, Grece

Je suis allé à explorer une montagne mythique. Après avoir passé beaucoup de temps à regarder le Mont Psiloritis (également connu comme le Mont Ida) comme toile de fond à de nombreux endroits que j’ai visité, j’ai décidé d’aller voir le puissant géant d’une fois. Il s’agit de la plus haute montagne de Crète, avec 2454 m d’altitude. La montée était exigeant et épuisant. Je n’aurait pas pu facilement la faire en un jour. Heureusement, il ya des sentiers et des refuges, et Karma Travel m’a aidé à réserver ma place dans l’un d’eux à l’avance. Au sommet de Psiloritis est une petite chapelle rustique en pierre  dédiée à la Sainte Croix (Timios Stavros), qui contient les prières de nombreux pèlerins.

Cette montagne a sa place dans la mythologie comme le berceau de Zeus. Sa mère, la Titanide Rhéa, s’est réfugié dans une grotte sur le mont Ida quand elle a appris qu’il était temps d’accoucher. Dans la grotte, elle s’est accroupit et a posé ses doigts dans le sol, ce qui a donné naissance aux Dactyles, petits êtres semblant des doigts, qui étaient artisans et  magiciens, et qui allait protéger le petit Zeus. Le bébé devrait rester dans la caverne pour le cacher de Cronos, son père, qui avait alors déjà mangé cinq autres enfants a qui Rea avait donné naissance, car il avait peur d’une prophétie. Ses parents lui avaient dit que l’un de ses fils le détrônerait.

Caché dans la grotte, Zeus fut élevé par la chèvre Amalthée.  Les Curètes ont aussi aidé a cacher l’enfant, et ont consacré tout son temps à faire du bruit dans un effort soutenu pour cacher les pleurs du bébé, de sorte que Chronos ne pouvait pas l’écouter. Quand Zeus est devenu adulte, il a confronté à Cronos et lui a forcé à jeter a tous ses frères. Zeus a également liberé les Giants, les Hekatonkheires, et les Cyclopes. Pour montrer sa gratitude, ils lui ont donné la poutre comme cadeau, et ont tous contribué non seulement a combattre Chronos, mais aussi tous les Titans (ses frères) dans une guerre appelée la Titanomachie.

Au-delà de ses connexions mythologiques, Psiloritis est considéré un Géoparc, et fait partie du patrimoine naturel et culturel de la Crète, protégé par l’UNESCO. C’est le paradis pour les géologues, car il a des combinaisons inhabituelles de roches volcaniques, sédimentaires et métamorphiques, dont certains sont âgés d’un million d’ans. La flore n’est pas seulement belle et parfumée, avec des buissons de thym et de la sauge comme je les ai décrits dans d’autres endroits aux quels j’ai fait de la randonnée. Ici, il y a aussi des orchidées et tulipes qui sont uniques à cette région. Certaines parties du parc sont également parsemées de structures cylindriques en pierre construites par les bergers, appelées «Mitata», qui sont  utilisés par les bergers pour faire les délicieux fromages locaux.

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Sainte Paix!

Dédale et Icare, Agia Galini, Crete, Grece

Après mes récentes visites aux sites archéologiques, j’ai décidé d’aller à la plage. Une plage touristique. Partout ailleurs, «touristique» peut être synonyme de «mauvais goût».  «Touristique» ne peut que rarement être couplé avec «charmante», mais villes de Crète souvent réussissent à faire passer cette rareté, et Agia Galini est l’une de ces heureuses exceptions.

Agia Galini (« sainte paix») est à peu près en face de Matala dans un petit golfe au sud de la Crète. Il s’agit d’un petit village encerclant un port. Bien qu’il fourmille d’activités, je n’ai pas vu de voitures. Il y avait des enfants jouaient et se promenaient sans souci. J’aime vraiment la convivialité des petites villes en Crète.

Je me suis assise dans une taverne qui m’a attiré par la promesse d’un «Four des voleurs». J’ai mangé de l’agneau cuit de cette façon. Il s’avère qu’un «four des voleurs» est un pot en argile enfoui dans le sol. On allume un feu au sommet du pot d’argile et ainsi cache le «four» et la viande «volé»de chèvre ou de mouton se cuisine sans révéler ouvertement le vol par l’odorat et les fumées, comme le ferait un tournebroche. Eh bien, mon verdict est que le vol de l’agneau vaut sans doute la peine! C’était absolument délicieux.

Je me suis promenée vers le haut de la colline, et je suis tombé sur une plate-forme mythique: la roche où il est dit que Dédale et Icare ont appris a voler. L’histoire raconte que Dédale était venu de Crète banni d’Athènes, où le grand inventeur avait tué son neveu (son apprenti) de peur qu’il dépasserait les capacités du maître. Donc, Dédale est venu à Crète, où il a travaillé pour le roi Minos. Le roi lui avait demandé de construire un labyrinthe pour garder le puissant Minotaure à l’intérieur. Dédale a construit un labyrinthe si compliqué qu’il était impossible d’y échapper.

Ce fut le cas jusqu’à ce que le jeune et brave prince Thésée est venu en Crète et s’est offert comme appât prêt à entrer dans le labyrinthe. Il tentera de tuer le Minotaure. Ce qu’il voulait, c’était de mettre fin à un rituel de vengeance par lequel un certain nombre de jeunes de son pays ont été présentés au Minotaure chaque septième année, puis était tués par cette bête sauvage. Thésée était beau et plein d’esprit, et la fille du roi Minos, Ariane, est tombée amoureuse. Folle d’amour, la princesse a décidé qu’elle aiderait à sauver son prince et puis s’enfuirait avec lui. Elle lui a donné une balle de fil et lui a demandé de démêler le fil comme il est entré dans le labyrinthe pour qu’il puisse trouver le moyen de sortir. Ainsi, Thésée a tué le Minotaure et a fuit le Labyrinthe, en prenant la princesse Ariane avec lui.

Le roi Minos était furieux. Fou de rage vers le constructeur du Labyrinthe, il a emprisonné Dédale et son fils, Icare, dans une tour. Il n’y avait pas moyen de sortir.

L’inventeur a trouvé une solution, cependant. Il a construit des ailes faites de cire d’abeille et de plumes, et a réussi à apprendre à voler. Dédale s’a attaché ses ailes, et a appris Icare à faire de même. Il y avait deux grands considérations: ils ne pouvaient pas s’approcher du soleil, parce que la cire d’abeille allait se fondre, et ils ne pouvaient pas se brosser avec l’écume de la mer, parce que cela ruinerait les plumes. Père et fils ont volé vers  l’haut du ciel. C’était tellement époustouflant que Icare a oublié les avertissements et a volé trop près du soleil.  Ses ailes s’ont fondues et il a inévitablement tombé dans la mer et s’est noyé. L’île la plus proche de l’endroit où le garçon s’est noyé est appelée Icaria, en son honneur.

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Matala

Matala

J’ai décidé de rester quelques jours près de Matala.

Cette zone conserve tout l’ambiance hippie des années 60, et je suis presque tentée d’aller chercher des fleurs pour mettre sur mes cheveux. L’ambiance générale semble être capturée dans une phrase peinté sur un mur ‘aujourd’hui, c’est la vie, demain ne vient jamais’.

Ce qui m’a amené ici, pourtant, n’est pas un intérêt à visiter les vieux repaires de Bob Dylan, Joni Mitchell et Cat Stevens, autant que j’aime leur musique pour une matinée de samedi avec rien à faire. Ce qui m’a attiré à Matala est mon intérêt pour les grottes qui parsèment les falaises. Vous pouvez vous promener et les explorer, ce qui m’a vraiment plu.

J’ai mentionné falaises parsemées de grottes dans d’autres posts. Ces falaises, quand même, sont spéciaux parce qu’ils semblent avoir attiré des habitants depuis des temps immémoriaux. Ils semblent avoir été habités au néolithique. Les romains ont éventuellement les utilisé comme abri (comme il est suggéré par des lits sculptés, fenêtres et vérandas), les premiers chrétiens les ont utilisés comme lieux de culte et aussi comme des tombeaux. L’une des grottes, en fait, est appelé «Brutospeliana». Il est dit que Brutus, le général romain, y est resté.

De nos jours, le service archéologique protège les grottes, et ils sont clôturées pendant la nuit. Les hippies des années 60 sont venus vivre dans les cavernes, et c’était l’Église orthodoxe qui est décidé de les expulser avec l’aide de la police pour proteger le patrimoine historique. Je n’aurais pas été tenté de passer la nuit dans les cavernes, mais j’était bien contente de me mettre à l’abri de la chaleur lors de la visite. Errant dans les grottes, j’étais fascinée. Les vues (à la fois des grottes et de la mer et le port) sont superbes. Les sculptures et gravures dans le rocher sont très intéressants, certains cavernes ont des niches sculptées qui, vus de loin, ressemblent à des yeux.

Si vous êtes fan de l’escalade, les falaises de la région sont adaptés à la pratique du sport. Je n’ai pas fait de l’escalade, moi, mais j’ai utilisé le temps pour faire de la randonnée pour aller aux environs de Red Beach, ce qui était beau et calme. Il n’y avait pas beaucoup de gens là-bas. Matala, par contre, était très occupé.

La beauté de cette région fait l’objet de quelques histoires. Un ancien mythe dit que Zeus est tombé amoureux d’une belle princesse phénicienne, Europa. Il s’est transformé en taureau blanc et s’est confondu avec des troupeaux du roi. La princesse était en quelque sorte attiré par le taureau, et decide de le monter. Elle s’est soudainement trouvée étant porté par ce taureau céleste à Matala, où Zeus l’a séduite. Europa est alors devenue la première reine de Crète.

Dans les prochains jours, je vais avoir un festin archéologique: je vais visiter la Gortyne romaine, les palais minoens de Phaistos et Agia Triada. Je suis vraiment impatient de ces visites!

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