La Fête de Saint-Nicolas

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Saint-Nicolas (Agios Nikolaos, en grec) est célébrée le 6 Décembre. C’est le début de la saison de Noël, en particulier dans la ville du même nom, car la célébration de son saint patron est une occasion importante.

Agios Nikolaos est généralement animé n’importe quel jour, mais la ville est très vivante le 6 Décembre. Il ya la musique, des défilés, les gens descendent dans la rue. Dans la soirée, les lumières d’un grand arbre sont illuminées pour la première fois dans la saison, puis le ciel est incendié avec des feux d’artifice dans la nuit. Comme Nikolaos est aussi un nom commun, il n’est pas rare de voir des petits groupes de famille et aux amis célébrant une personne nommée Nikos ou Niki pour fêter son nom. Je trouve fantastique la préservation de la tradition de célébrer le jour des saintes aussi! Il faut avoir des bonnes excuses pour faire des grandes fêtes au privé!

Les festivités commencent avec un service solennel religieuse, suivie par des processions et défilés. Pour un échantillon, vérifier http://www.youtube.com/watch?v=q8gfhwTdY5Y (il faut dire que la vidéo n’est pas mien).

Agios Nikolaos est né en 270 après JC, le fils d’une riche famille. Cependant, il est devenu orphelin quand il était petit. Bien qu’il avait hérité un immense domaine, il a choisi une vie religieuse et est allé de Lycie (sa ville natale) à Jérusalem. Il a été ordonné prêtre, puis s’est retiré dans une vie ascétique. Plus tard, il est devenu l’abbé d’un monastère, et a gravi   les échelons ecclésiastiques, finissant par devenir archevêque. Cependant, Nikolaos n’était pas un prince de l’Église. Au contraire, il mettait l’accent sur la protection des pauvres et des nécessiteux. Sa charité à pris l’attention des autorités pendant le règne de Dioclétien, quand les chrétiens ont été persécutés et martyrisés. Il a été arrêté et torturé. Des années plus tard, l’empereur Constantin le Grand réconnaisait et même embrassait le christianisme, et Nikolaos était en mesure de retourner dans sa paroisse, où des miracles ont été attribués à lui et le peuple disait qu’il pouvait guérir toutes sortes de malaises et problèmes de santé.

Nikolaos est décédé le 6 Décembre 343. Plus de 600 ans plus tard, en 1087, ses reliques ont été amenés de Lycie à Bari (Italie) par un groupe de marins. Les reliques, revitalisées par leur nouvelle maison, ont commencé à faire des miracles pour la communauté locale. Agios Nikolaos, alors, est le saint patron des marins, et de ceux qui vivent sur la côte. Vous pouvez imaginer à quel point il est important d’avoir ses faveurs pour ceux qui vivent sur une île où les plus grandes villes ont toutes une magnifique vue sur la mer!

La période des fêtes de Noël ici est solennelle et recueillie, mais aussi très animé et souvent les nuits finissent en fête. Impossible de ne pas y participer!

Si vous voulez plus d’informations sur les festivités de la Crète pour faire votre voyage une expérience plus authentique, contactez Karma Travel! Vous aurez des bons conseils pour organiser vos vacances comme un voyageur plutôt q’un touriste.

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Cap Sideros

Cap Sideros, Crete, Grece. Karma Travel creteisparadise.wordpress.com

Le Cap Sideros est dans le coin nord-est de la Crète. L’endroit est magnifique et sauvage. La côte est bordée de rochers balayées par les vents et une mer agitée. Dans le coin le plus éloigné de la péninsule est un phare construit par des français. La région est également connue sous le nom Agios Isidoros en l’honneur d’une église qui était autrefois construit par un moine. L’église d’Agios Isidoros a était sa façon de montrer sa gratitude pour avoir survécu après avoir dérivé pendant plusieurs jours.

Il ya aussi les vestiges d’un ancien temple à la déesse Athéna, qui a été détruit par un tsunami provoqué par l’éruption d’un volcan à Santorin dans l’Antiquité. En témoignage de la mer dangereuse et imprévisible de ce côté de la Crète, vous pouvez voir les restes de plusieurs naufrages. Ceux-ci apparaissent à la surface de temps en temps et donnent l’impression d’être des baleines échouées.

Dans les collines et les montagnes, le terrain est tout à fait stérile, principalement en raison des forts vents. Mais précisément à cause de ces conditions difficiles, il y a des plantes étranges et merveilleuses dans la région, qui est protégé par le programme Natura 2000. Même si la terre est aride, elle est parsemée de touffes d’herbes telles que le thym, la sauge et la marjolaine. Il y a des oliviers aussi (encore remplis d’olives mûres en train de noircir). Dans cette région, il est possible de voir des aigles, des vautours et des faucons si l’on est attentif, perspicace et patient.

A l’est il ya une plage avec des palmiers appelé Vai, laquelle est très populaire auprès des touristes. Les palmiers dans ce domaine (Phoenix theophrastii) sont originaires de Crète, et se trouvent principalement dans Vai et Preveli (voir Preveli, la vrai Palm Beach, dans un épisode précédent de ce blog). Malheureusement, les palmiers de Vai souffrent au jour d’hui d’une invasion de charançons rouges, et ces insectes sont en train de ravager la forêt de palmiers. Malgré la peste, la plage à Vai  est belle et à certains moments de l’année vous pouvez venir observer des oiseaux migrateurs. Il y a même des flamants roses, mais cette fois j’ai raté …

La région est près de l’aéroport de Sitia, et c’est sûr que ce terroir vierge ne va pas durer beacoup de temps. Un tribunal a accordé à une société de développement le droit de construire dans la région. Il y aura des grands complexes hôteliers et terrains de golf, apparemment sous l’accord de gérer la zone sous un regime de développement durable  afin de ne pas perdre sa biodiversité.

Si vous êtes intéressé à visiter cette belle région et d’admirer sa beauté naturelle, venez vite! Contactez Karma Travel pour organiser votre voyage. Son personnel amical peut engager les transports nécessaires et vous informer sur les plus beaux endroits où il faut aller pour voir la beauté naturelle de cette région. Si vous venez au printemps, vous aurez le plaisir d’admirer une grande variété de fleurs sauvages et des vues fabuleuses. Il sérait conseillé d’avoir un guide local pour profiter plus du voyage et avoir la chance d’apprendre sur la biodiversité de la Crète. Karma Travel peut engager un guide pour votre voyage.

Moni Toplou

Moni Toplou, Creta, Grecia, Karma Travel  creteisparadise.wordpress.com

Je suis venu à la pointe nord-est de la Crète pour visiter Moni Toplou, aussi connu comme le monastère de Panagia Akrotiriani, ou simplement «grand monastère». C’est l’un des plus importants monastères de Crète pour son histoire et la grande surface qu’il occupe.

Son nom actuel, «Toplou», se réfère à un mot turc «top», qui signifie «boulet de canon». Ce fut, en effet, une forteresse-monastère où à plusieurs reprises à travers l’histoire, les moines ont du défendre le bâtiment des attaques des pirates et des envahisseurs. Pour cette raison, les murs environnants ont 10m de hauteur.

Le monastère a été construit au 15ème siècle, probablement sur les ruines d’un ancien monastère. Il est situé au pied du Cap Sidero, dans une région aride et venteux. Malgré cela, le terrain était un bien précieux, de sorte que le monastère a souffert des attaques constantes. En 1530, les Chevaliers de Malte l’ont saccagé avec peu de pitié. Quelques années plus tard, un tremblement de terre a laissé le monastère en ruines. Les Vénitiens, qui gouvernaient la Crète dans ce temps, ont décidé d’investir dans la reconstruction du monastère en raison de sa position géographique stratégique. En 1646, après des efforts infructueux pour le défendre contre les envahisseurs, les moines ont dû quitter le monastère en tant que la Crète s’avait rendit aux Turcs. Cependant, le monastère a continué à être considéré comme un lieu d’une importance stratégique, et a obtenu une permission spéciale pour fonctionner sous la juridiction de l’autorité religieuse du patriarche, plutôt que de rendre comptes aux évêques locaux, et le patriarche donna l’ordre de le reconstruire et envoyer des moines pour l’habiter encore. Une autre fois, ses braves moines ont enduré des épreuves pendant la révolution grecque de 1821 et la révolte crétoise contre les Turcs en 1866. La résistance des moines n’était pas seulement militaire, mais aussi intellectuelle, entant qu’ils accueillaient une école pour la communauté locale dans le  monastère. Lors de la guerre d’indépendance, des moines ont été torturés et certaines d’eux ont payé de leur vie.

Dans les années 1940, les moines ont joué un rôle dans l’histoire à nouveau. Les moines protegeait des combattants de la résistance pendant l’occupation nazi, et ont permis aux alliés d’actionner les transmissions radio sans fil depuis le monastère. Quand les nazis ont découvert cela, sa vengeance était sauvage: ils ont torturé et tué l’abbé et au moins deux des moines. Au jour d’hui, il y a un musée dans le monastère pour commémorer son rôle dans l’histoire de la Crète.

Le bâtiment lui-même vaut le détour. Bien que la décoration est austère, la construction a 800m2 sur trois étages, et un locher qui a survécu à toutes les épreuves depuis sa construction en 1558. Il y a également l’église principale à visiter (une basilique de deux navires).

Malgré les pillages multiples, le monastère abrite encore un trésor artistique remarquable. Il ya des expositions d’icônes byzantines, des estampes et quelques fresques époustouflants, comme ceux des murs de la salle à manger des moines. Certaines des icônes byzantines ont leurs propres histoires à raconter, comme celui qui a été miraculeusement retrouvé près d’une source d’eau curative, ce qui représente Agia Anastasia et la Vierge Marie.

Parmi ses trésors, le monastère a également un document datant de 132AC, détaillant le règlement d’un différend entre les villes de Itanos Ierapetra sur le droit de visiter un temple dédié à la déesse Athéna et le contrôle d’une île qui avait importance économique du a la production des colorants pourpres.

ans son vaste terrain, les moines cultivent des vignobles et des oliviers, et produisent de l’huile d’olive, du vin bio, et un raki fabuleux. Vous pouvez acheter tous ces produits au monastère.

Si vous voulez visiter Moni Toplou, contactez Karma Travel pour organiser votre voyage, d’hébergement et d’une visite guidée. Ne manquez pas l’occasion d’entendre l’histoire du lieu d’après un guide local compétent et sympathique, qui va vous faire rêver! Les experts de Karma Travel peuvent vous aider à embaucher tous les services de voyage dont vous avez besoin.

Lefka Ori

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J’ai passé beaucoup de temps à randonner autour et à travers ces montagnes, alors j’ai pensé qu’elles méritaient un épisode de ce blog. Les majestueuses Montagnes Blanches (Lefka Ori) se trouvent à l’ouest de la Crète. Elles sont aussi connues comme Madares (montagnes chauves). En fait, le nom des «montagnes chauves» se réfère à une partie considérée comme «haut désert», un phénomène unique dans l’hémisphère nord, parce qu’il se situe à une altitude de 1.800 m. Cette zone se trouve dans la partie centrale et sud des Lefka Ori, et vous pouvez entrer par Anopolis.

Ces montagnes sont faites de calcaire. Par conséquent, à partir d’une distance, elles apparaissent blanches ou bleues (ou roses, si le soleil coup à un angle particulier et vous êtes rapide avec l’appareil photo!) Le « blanc » se réfère également au manteau neigeux qui pèse sur les montagnes en hiver.

Le sommet est Pachnes, dont le nom signifie « brouillard ». Cette montagne a environ 2.500 m d’altitude. Il y a également le Mont Ida et Psiloritis, dont j’ai déjà parlé dans ce blog. Il ya aussi environ 50 falaises dans ces montagnes. Le plus célèbre est les Gorge de Samaria. Il ya aussi ces de Agia Irini et d’Imbros, mentionnées auparavant.

Les falaises, les montagnes et les plateaux qui sont entre elles sont tous parfaits pour la randonnée. En fait, le sentier européen E4 croise ces montagnes. Au cours du printemps et de l’été, la végétation est quelque chose à voir, d’autant plus qu’il ya un certain nombre de fleurs uniques à cette région. En hiver, toutefois, il est recommandé que seuls les randonneurs et les alpinistes expérimentés viennent à Lefka Ori, car il peut être dangereux.

Planifiez votre prochain voyage en Crète, y compris les randonnées pour le printemps ou l’été aux Lefka Ori! Contactez Karma Travel pour qu’ils vous conseillent sur les excursions et les visites guidées où vous pourrez admirer la beauté des Lefka Ori et aussi apprendre davantage sur la flore et la faune de la région. Vous serez impressionné!

Milia et la Fête de la Châtaigne

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J’ai pensé que c’était un bon moment pour me lancer dans une nouvelle expérience. Passer quelques jours sans mauvaises nouvelles télévisées qui me rappellent du fait que nous vivons dans une « époque intéressante » semblait une bonne idée. J’ai pensé que certains jours, même sans connexion Internet pourrait me faire du bien. Cher lecteur, comme une note de bas de page, il est clair que pour moi rennoncer à une connexion Internet est presque comme être privé de tout contact humain, à peu près devenir une ermite moderne.

Donc, qu’est-ce qu’il est, le vraiment essentiel pour vivre? Jusqu’où est-ce qu’on peut reussir à « tout » rennoncer? J’ai pensé que ces considérations valaient la peine d’aller éxplorer, et qu’il serait intéressant d’aller à Milia.

Milia est un village du 17ème siècle situé entre les montagnes de Lefka Ori (Montagnes Blanches) dont les maisons en pierre ont été adaptés pour accueillir les touristes, en majorité des randonneurs. Les maisons ont été restaurées pour créer un hébergement simple, fondamentale, mais très accueillant. Les maisons ont des poêles à bois pour le chauffage et des meubles rustiques. Il ya des panneaux solaires qui produissent suffisamment d’électricité pour répondre aux besoins essentiels du village, mais il n’y a pas d’accès aux médias ou à l’Internet. Les maisons ont une chambre à coucher, salle de bains et salle à manger. L’eau d’un ruisseau à proximité a été canalisé pour utiliser dans les maisons. L’expérience d’un séjour à Milia ne s’agit pas d’être recueilli dans une des maisons en pierre: la vie commune est importante et pour cela, il ya une grande cuisine communale, où vous pourrez déguster des plats bio préparés soigneusement par Giorgos et Tassos. J’ai beaucoup aimé un stifado très riche, préparé avec des châtaignes, des oignons et pommes de terre, avec une sauce au vin rouge. J’ai vraiment apprécié mon séjour et n’avait pas envie de partir! J’ai trouvé qu’il est possible de renoncer à la technologie et d’embrasser une vie plus simple, même sans beaucoup de souci pour cela.

Néanmoins, aujourd’hui je suis là, de retour à la « civilisation » et la rédaction de ce blog.

En Milia, il est possible de louer un vélo ou prendre des randonnés tr&eaigu;s agréables pour visiter les petites villes connues sous le nom « Innaxorion » (« neuf villages »), qui sont dispersés dans cette zone des montagnes. Ici, le temps semble élastique et marche lentement. En me promenant ici, j’ai trouvé des perles, comme une basilique du 15ème siècle dédiée à Agia Varvara (près de Latsiana), et une église dédiée à Agios Nikolaos (près de Mouri), qui abrite des beaux fresques. Il y a aussi le Gorge de Topolia à proximité. La randonée là est très agréable.

Elos est le plus grande des Innaxorion. C’est un beau village entouré par une forêt de châtaigniers et de plusieurs sources naturelles. Il y a aussi des beaux bâtiments vénitiens bien conservés, tels que la maison d’un gouverneur et une forteresse. Il est possible également d’admirer des fragments de mosaïques romaines.

La spécialité de Elos sont les marrons. Je suis arrivé juste pour la Fête annuel de la Châtaigne, qui cette année a eu lieu le dimanche 4 Novembre. Tous au village participent dans la f&eaigu;te, même les petits et les vieux. Il avait de la nourriture, du vin, de la musique et de la danse. Il y avait aussi un type raki typique de cette région (appelée « koumaroraki ») que j’ai bien aimé. Les petits de l’école du village avaient préparé des « Mantinades » (poèmes) sur la châtaigne pour les réciter au festival.

Il était possible d’acheter des marrons énormes, douces et fondants, et aussi d’essayer une variété de plats aux marrons, sucrés et salés. Puis, à l’apogée de l’événement, les châtaignes ont été grillées. Quel plaisir!

Pour plus d’informations à propos de Milia ou si vous êtes intéressé à savoir quand est-ce qu’il y aura des fêtes traditionnelles pour prévoir un voyage aussi exceptionnel en Crète, contactez Karma Travel! Leurs conseillers de voyage vous réserveront le logement, le transport, et pourront vous aider pour faire de votre voyage un plaisir.

Roussospiti et Mont Vrissinas

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J’ai pris une journée pour une balade en vélo au sud de Rethymnon. Dans ce domaine, il ya une jolie petite ville, Roussospiti. Son nom m’a rendu curieuse: je sais que « spiti» signifie «maison», mais ne comprenait pas la première partie du nom de la ville. J’ai décidé de demander au propriétaire de la taverne, et sa réponse s’est transformé en une conversation animée. Il ya au moins deux histoires contradictoires: l’une est que le nom de la ville est due à une maison rouge (en italien, « rouge » est « Rossa »), qui a été construite par un commerçant vénitien. L’autre histoire dit que le nom de la ville fait référence à une maison construite par une femme russe (d’où le « Rousso »), qui est venu en Crète quand t’elle était déjà vieille et trop malade pour se remettre de leurs maux. Apparemment, sa maison est toujours là.

Au-delà des potins de la taverne, ma raison de venir visiter cette partie de la Crète était de voir plusieurs belles églises byzantines avec des icônes et des fresques. Puis, je voulais grimper le Mont Vrissinas. Les conseillers voyage chez Karma Travel m’ont aidé à trouver un magazin pour louer un vélo, et j’ai aussi reçu des conseils sur les itinéraires possibles pour ma balade en vélo. Ses conseils étaient très corrects. Laissant Rethymnon, et sur le chemin vers Roussospiti, j’ai passé plusieurs belles chapelles où il était intéressant de m’arrêter pour un coup d’oeil. J’ai vraiment apprécié les conseils de voyage. Le trajet aurait été trop si je devais marcher, et si j’aurait allé en voiture ou en bus, je n’aurait pas pu m’arrêter pour admirer ces chapelles au bord du chemin.

En Roussospiti, il y a une église du 10ème siècle dédiée à la Mère de Dieu. Dedans, il y a quelques vieux icônes qui, malheureusement, ne sont pas intactes, car les yeux des saints ont été grattées pendant l’occupation turque. À proximité, à l’entrée d’une gorge, il ya un monastère du 14ème siècle dédiée à Agia Irini (Sainte Paix). Le monastère est en train d’être reconstruit grâce aux efforts enthousiastes des religieuses; les travaux sont en cours depuis 1989. Les religieuses vendent de beaux textiles maison (tels que des nappes et torchons) et des icônes peints à la main  pour soutenir les travaux titanesques de reconstruction. Dans l’enceinte du monastère, il y a aussi une église du 15ème siècle dédiée à l’Assomption de la Vierge, qui est également dans la prise en charge de ces religieuses merveilleuses.

Au sommet du Mont Vrissinas, il ya une église dédiée au Saint-Esprit. Le point de vue d’après la montagne est superbe. Il m’a fallu un peu d’effort pour monter, bien que le mont n’est pas particulièrement élevé. Quoi qu’il en soit, le vélo a resté au pied de la montagne, et j’ai marché vers le sommet.

On me dit que cela a toujours été considéré comme une montagne sacrée. Avant la chapelle que l’on voit aujourd’hui, il semble qu’il y avait un temple dédié à la déesse Artémis ici. Même avant de ce temple, des fouilles archéologiques menées en 1960 ont révélé un important temple de l’ère minoenne. Les fouilles ont déterré des centaines de figurines en terre cuite d’hommes et des animaux, ainsi que des fragments d’un vaisseau en pierre inscrit en linéaire A, ce qui peut être vu au Musée de Rethymnon.

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Les Vins de Crète

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L’histoire du vin grec remonte à l’antiquité. Comme je l’ai écrit dans ce blog précédemment, des pressoirs du vin ont été découverts dans les fouilles archéologiques des palais majestueux de l’ère minoenne. Les offrandes faites aux dieux souvent incluait du vin, comme en témoignent les archéologues qui ont étudié de nombreux temples. Également, des énormes énormes vaiselles en argile qui servaient à transporter le vin à l’époque romaine ont été découvertes, lorsque le vin crétois a été exporté autour de la Méditerranée. Pendant le Moyen Age, le vin produit à Héraklion (vino di Candia) était très populaire dans le nord et l’ouest de l’Europe.

Ces dernières années, toutefois, les exportations ne sont pas aussi puissantes. Le vin grec est délicieux, mais au moins au Royaume-Uni (où je vis) il est difficile à trouver. Avant d’arriver en Crète, je ne le connaissais pas, mais il est devenu l’une des découvertes les plus précieuses de ce voyage!

Dans les années 1970, une épidémie de phylloxéra a provoqué le chaos. Alors qu’en France, un coup similaire a causé l’exportation de certains cépages principaux dans des endroits éloignés, en Crète la peste a causé des pertes très graves dans les vignobles de Kotsifali. L’épidémie est maintenant chose du passé, et comme preuve de l’adage, si c’était pas la fin des producteurs locaux, elle les a rendus plus forts. La production du vin crétois représente 20% du vin grec aujourd’hui. Elle est principalement organisée par des coopératives. Cette production à petite échelle n’a pas un marketing très puissant pour la soutenir, ce qui explique pourquoi le vin crétois n’est pas plus connu. Heureusement, cela pourrait bientôt changer grâce à une nouvelle génération de producteurs, viticulteurs et négociants, tous  intéressés au vin crétois.

Les deux appellations d’origine les plus importants en Crète sont Arhanes et Peza. Ces appellations d’origine concernent principalement des raisins Mandilaria et Kotsifali (utilisés pour produire des vins rouges) et Vidien et Daphni (utilisés pour produire des vins blancs à Peza). Il y a plusieurs caves particulières; parmi les plus importantes sont Lyrakis, Miliarakis, Boutaris et Creta-Oympias. Les petites coopératives, incapables de rivaliser avec les grandes entreprises choisissent parfois d’être reconnus pour leur inventivité. C’est le cas des petits producteurs à Sitia, qui ont récemment obtenu une appellation d’origine pour les vins blancs issus de raisins Vilanauna et Thrapsathiri, et qui explorent un nouveau cépage (Liatiko) pour produire des vins rouges.

Pour en savoir plus sur les vins de Crète et regarder les merveilles de cette île, je vous conseille ce vidéo (en anglais).

Si vous voulez venir en Crète et découvrir les vignobles, la vinification à la fois ancienne et moderne, et surtout si vous voulez pas manquer la dégustation des vins crétoises, contactez Karma Travel! Leurs experts vous réserveront des visites de vignobles, caves et dégustations. Au même temps, ils pourront vous faire des récommandations pour profiter au maximum de votre visite en Crète.

Archanes

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Cela a été un week-end plaisir à Héraklion, et j’ai eu l’occasion de visiter Archanes (aka Arhanes, puisque son nom est Arxanes en grec). Un vrai petit bijou de village!

Situé à seulement 14 km d’Héraklion, ce pourrait bien être rien de plus qu’un village agricole endormi, mais les habitants sont fiers de l’avoir méticuleusement restauré. Leurs efforts peuvent être averés dés que l’un arrive et commence à naviguer dans le labyrinthe de rues étroites où les balcons débordent de fleurs. C’est un plaisir à regarder. Vous pouvez facilement passer une après-midi à vous promener nonchalamment dans ces rues étroites et ses places bordées d’arbres avec un café à la main.

On m’a dit que le maire avait décidé qu ‘«il n’ya pas d’avenir sans passé», et c’est alors que la restauration a commencé. Tout en regardant vers l’avenir, cette petite ville a une longue histoire de se vanter. Les archéologues ont trouvé des vestiges datant de l’époque néolithique, et il ya quatre sites archéologiques à quelques kilomètres. Par exemple, Fourni est un cimetière minoen qui se trouve sur le bord du village, où les archéologues ont trouvé une sépulture d’une famille royale, des sarcophages et de riches offrandes tels que colliers d’or, des joailles précieuses, fines vases en bronze et ivoire.

Vathypetro est un autre site archéologique, situé près d’Archanes. C’était probablement un palais sur le chemin de Knossos à la plaine de Messara. Le site archéologique contient un manoir, plusieurs bâtiments, cours et ateliers. Il ya les restes d’un pressoir à vin, une presse d’huile d’olive, un four, et les vestiges d’un atelier de poterie, tous de l’époque minoenne. Notez que rien n’a vraiment changé dans l’économie de la région depuis des milliers d’années! Paradoxalement, la fouille du site a été entravée par le développement des vignobles dans les régions environnantes …

Archanes est l’une des régions viticoles les plus importants de la Crète. Les producteurs locaux sont fiers de leurs vignobles biologiques et leurs méthodes de production traditionnelles. Les cépages cultivés ici comprennent principalement Kotsifali et Mandilaria, produisant des vins aux arômes décrits comme «terreux, fruité, mais avec une trompeuse couleur lumineuse ». D’autres adjectifs que j’ai eu, lesquels je n’avais pas souvent entendu par rapport au vin, furent « honnêt, et masculin ». J’avère que l’esprit de ce vin est bien résumée dans ces mots. J’ai apprécié la visite de la cave pour voir comment le vin est produit ici, et la dégustation était mémorable.

Si vous voulez venir faire l’expérience d’une promenade à travers les vignobles et les caves de la Crète, ainsi que d’avoir le plaisir de les goûter, contactez Karma Travel! Leur équipe d’experts peut vous organiser des visites aux caves et vignobles qui vont sûrement être un plaisir!

Lac de Kournas, Argyroupolis, et l’ancienne Lappa

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Avec les Lefka Ori (Montagnes Blanches) derrière moi, entouré d’un beau paysage, je vais passer un après-midi idyllique en profitant du Lac de Kournas. Ceci est le seul lac naturel d’eau douce qui existe en Crète. Il mesure environ 1,5 km et a des sources souterraines qui l’alimentent. On m’a dit que ses eaux changent de couleur en fonction de la saison et l’heure de la journée. Voici un lac vivant: pendent l’été, il est possible de voir des tortues, crabes et poissons depuis des canoës ou pédalos, qui sont loués pour le plaisir des visiteurs.  Pagayer tranquillement autour du lac pour admirer le paysage doit être une merveille, mais j’ai raté la possibilité de louer un pédalo, puisque nous sommes en Octobre. Cependant, je suis très heureuse de passer l’après-midi assise sur une chaise longe en lisant un livre. Il ya des tavernes autour du lac, et je vais aller boire une frais portokalada (un jus d’orange) en pure joie. On m’a recommandé de ne pas manquer une myzithropitakia (pâte fourrée avec un fromage crétois appelé myzithra), ce qui est typique de cette région. Alors, je vais aller dans une taverne appelée «Omorphi Limni» («beau lac») pour essayer ces spécialités locales.

J’ai passé la matinée au joli village de Argyroupolis, construit sur une colline, et divisé en deux sections Kato (Basse) et Pano (haut). Merci aux conseils du fiable Karma Travel, j’ai eu l’occasion d’engager un guide local pour ma visite, et j’ai appris qu’il ya une boutique dédiée à l’herboristerie à Argyroupolis, où j’ai acheté des trésors de beauté.

Cette petite ville est pleine d’histoire, qui se manifeste dans les matériaux de construction des maisons et bâtiments publics. Comme ailleurs, ces matériaux de construction ont été réutilisés dans le temps, de sorte que ces grosses pierres faisaient autrefois partie des structures romaines ou vénitiennes. Le nom actuel de la ville remonte au 19ème siècle, lorsqu’il est appelé Argyroupolis comme référence à une mine d’argent qui se trouvait dans la région. Cependant, il a eu une ville établie dans cette région depuis l’epoque minoenne: l’ancienne ville s’appelée Lappa, et il ya des références à son existence selon les quelles Lappa a été fondée par Agamemnon, héros de la guerre de Troie.

Lappa était une ville très importante, dont le territoire s’étendait du nord jusqu’a la côte sud de la Crète.  Elle avait deux ports commerciaux (les actuelles Loutro et Dramia). La ville a été détruite et reconstruite plusieurs fois au cours de son histoire. Il connut une grande prospérité, en particulier pendant la période romaine (comme en témoignent les découvertes archéologiques), et au cours de la période byzantine, quand elle fut la résidence épiscopale d’Agios Titus, premier évêque et patron de la Crète. En particulier, j’ai apprécié me promener dans les ruines romaines de l’ancienne Lappa, avec sa nécropole, les bains, et l’aqueduct.

Sur la colline, vers Asi Gonia, se trouve une région particulièrement belle qui a dix sources connues sous le nom « La  Sainte Force» (Agia Dynami.) Ici, l’eau coule de la montagne avec une telle puissance qu’il y a pas longtemps il y avait des dizaines de moulins à eau pour produire de l’énergie. Aujourd’hui, les moulins n’existent plus, mais il est encore possible de s’asseoir et profiter de la belle vue sur les chutes, tout en prennent un verre et un bel morceau d’une spécialité crètoise à l’une des nombreuses tavernes de la place.

Si vous voulez profiter de la paix et la tranquillité du Lac de Kournas, ou si vous voulez visiter la belle Argyroupolis avec ses sources et ses ruines romaines, contactez Karma Travel! Leurs experts vous donner des conseils pour profiter de votre voyage au maximum, et de réserver tous les services nécessaires.

La Grotte de Dikteon

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Peut simples mortels discuter du lieu de naissance d’un Dieu? Eh bien, il ya un débat sur le lieu de naissance de Zeus. Je suis venu pour visiter la grotte de Dikteon, car on m’a dit que la grotte que j’ai visité à Psiloritis n’était pas le ‘bon’ site. Il est dit que la grotte de Dikteon est le « vrai » lieu de naissance de Zeus. Donc j’avais besoin de venir voir qu’est-ce qui rends si spécial cette grotte, la plus célèbre parmi les 3.000 autres de la Crète et 8.500 de la Grèce.

Dans l’antiquité, celui-ci était un lieu de culte et de pèlerinage, comme en témoignent les offres trouvées ici par des archéologues. Aujourd’hui, le site est visité par les voyageurs du monde entier qui, comme moi, sont venus avec curiosité et puis envahis par sa beauté.

La Grotte de Dikteon est impressionnante, riche en stalactites et stalagmites. On parcour la grotte en suivant une structure avec un balustrade, de sorte que la visite n’est pas exactement une aventure spéléologique. Bien que n’étant pas une «aventure», l’endroit est magnifique, et je dois dire que l’éclairage met en valeur la beauté des formations rocheuses.

A 1025m, la Grotte de Dikteon domine le plateau de Lassithi et l’est de la Crète. Elle est située dans les montagnes de Dicte, et face au nord. La ville la plus proche est Psychro, dont les fiers habitants parlent de la ‘Grotte de Psychro’. D’après cette ville, j’ai suivi un chemin pavé bordé de chênes. On m’a proposé de faire le voyage à la grotte à dos d’âne, mais j’ai insisté en marcher à pied. A la fin de la route, juste avant l’entrée de la grotte, j’ai dû arrêter pour reprendre mon souffle après une longue montée. La vue panoramique sur tout le plateau était digne d’un break de toute façon. Soudainment, je me suis rendu compte de la chance et le bonheur d’y être, et de respirer l’air des montagnes, si merveilleusement rafraîchissant et parfumé avec du thym, la sauge et autres herbes.

Si une déesse a dû choisir un endroit fabuleux, isolé et secret pour  l’accouchement d’un fils qu’elle savait qui sérait le «Père des Olympiens», ce serait l’endroit idéal. Je suis sûre que son choix n’était pas un hasard!

La Grotte de Dikteon a cinq caméras, petits et grands. La vue la plus impressionnante est ce qui donne sur un lac au point le plus bas, entouré des énormes stalactites et stalagmites. Le lac a une stalactite qui le touche à paine, comme une araignée, dit ‘ le «manteau de Zeus’.  Bon coup d’oeil à l’imagination mythique, cette stalactite devient comme un manteau. Dans le fond du lac, il ya une petite chambre de la grotte, dite le lieu de naissance du Père des Dieux.

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